隔離苦況|安老院謝絕探訪近一年 長者孤單憔悴「大走樣」 家屬:她無法認出鏡中自己

更新時間 (HKT): 2021.02.23 05:08

武漢肺炎疫情已在全球持續近一年,不少地方都實施嚴格社交限制,包括護老院長期謝絕親友探訪,大批長者與親友分隔多時,變得嚴重憔悴,有家屬形容年邁母親變得沒精打采,不再打扮,「她甚至無法再認出鏡中的自己」。英國多個團體形容,現行禁止探訪的做法不人道,促請首相約翰遜放寬親人探訪護老院的限制。

80歲的格里菲斯(Sylvia Griffiths)去年6月入住安老院,家人每天也會探訪她,格里菲斯亦一直積極打扮,充滿自信。格里菲斯的女兒奧斯本(Lynn Osborne)表示,她以往每天探望母親3次,形容母親初入住護老院時看起來很好,「她喜歡化妝,每天也會上粉底、畫眉和塗唇膏」,但當上周日格里菲斯跌倒入院,其容貌卻令奧斯本大為驚訝。

不再化妝頭髮凌亂 「這不是她喜歡的生活」

由奧斯本提供的照片可見,格里菲斯昔日神采飛揚,經過悉心打扮的她髮型整齊,戴上不少飾物,並塗上指甲油和唇膏。然而武肺疫情持續惡化,安老院不久後謝絕探訪,11月起甚至不准家人隔着窗探望長者,令格里菲斯也變得消沉,不但懶得整理髮型,也不再化妝以至戴上假牙,耳環等飾物亦消失不見,眼神一片散渙。

奧斯本形容母親已處於放棄自我狀態,「她的髮型凌亂不堪,整個人看來沒保養過,這不是她喜歡的生活……她已無法從鏡內認出自己。」奧斯本指,母親過得並不快樂,也幾乎忘掉丈夫和愛貓,直至跌倒入院才有機會再次擁抱一對子女。奧斯本憶述:「當時她(格里菲斯)說很高興可看見子女,我馬上哭了,最少她還能認出我們。」

與愛妻長期分隔 89歲翁:生無可戀

類似個案在英國比比皆是,89歲老翁羅斯(John Ross)跟妻子馬萊娜(Marlene Ross)結婚63年,自去年3月疫情爆發以來,卻只在9月隔着窗戶跟妻子見過面20分鐘。長期與妻子分隔的羅斯變得極為憔悴,昔日跟馬萊娜合照時的笑容消失不見,臉上皺紋也明顯增多,身材消瘦不少,呈現龍鍾老態。

羅斯的女兒奧格登(Penny Ogden)指,父親所住的安老院曾容許部分親友探訪,但當時羅斯看見子女,只嘆道:「我已生無可戀了,我想死。」奧格登形容父親的狀況令人難以置信地差,「他看起來很糟糕,變了很多」。

認知障礙長者急劇退化 失語失禁

65歲老翁賈納韋(Martin Jannaway)同樣在疫情下與家人長期分隔,導致患認知障礙症的他病情明顯惡化。過去在家人探訪和關心下,賈納韋尚能自行飲食、說話和做運動,但經過大半年寂寞日子,賈納韋現在已失去說話能力,不時失禁,飲食亦要旁人輔助。

賈納韋的女兒喬安妮(Joanne Jannaway)稱,她在過去大半年只獲准與父親隔着窗見面數次,任職護理員的她對無法照顧父親感傷心,且因賈納韋失去說話能力,她甚至無法打電話跟父親對話。

93歲老婦亨德森(Lily Henderson)多年來與女兒貝內特(Sue Bennett)相依為命,去年10月跌倒入院,當時醫院已禁止探訪,此後她只曾探訪母親3次。亨德森留院後情況不斷惡化,3個月後需轉送安老院,如今只能以輪椅代步,並失去自理能力。貝內特慨嘆,假如當初能夠一直陪伴母親左右,或許一切都會不同,「她入院前還能自行穿衣服、洗澡和上落樓梯,現在她甚麼也做不了」。

下月放寬限一人探訪 需穿防護衣禁擁抱

英國安老院現時有41萬名院友,當中70%人患有認知障礙症,長期受隔離的狀態恐令他們進一步喪失自理和溝通能力。

英格蘭所有安老院舍現已完成為院友接種武肺疫苗。約翰遜預料快將公佈放寬安老院舍探訪安排,消息人士指,當局初步將由下月8日起,允許每名安老院院友獲得一名指定親屬或朋友探訪,但需在特定時間探望,親友探訪前需接受病毒檢測,探訪時亦要穿上全套防護衣,且最多只可握着長者的手,不得擁抱或親吻。衞生大臣夏國賢表示,首階段放寬措施只是開始,日後會按部就班地放寬。

當地安老院友團體「Rights for Residents」則指,政府措施仍然過緊,只准一人探訪院舍長者,意味很多家屬仍要跟長者隔絕,擔心日後再放寬已是太遲,「很多院友已在孤寂中離世,連跟家人道別也不能」。

家屬更憂慮,即使政府放寬探訪安排,安老院舍仍會繼續重門深鎖。英國國會人權委員會計劃立法,把安老院院友家屬列為「必要家庭照顧員」,避免院舍禁止家屬探訪。

英國《每日郵報》

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