逃到巴巴多斯|香港女記者隻身往加勒比海避疫 驚訝人民「真心撐政府」

更新時間 (HKT): 2021.02.23 08:30

(北美通訊)疫情下各行各業受到衝擊,原本在香港工作的獨立記者Andrea Lo(盧敏敏),為了避疫,同時發掘寫作題材,申請了加勒比海島國巴巴多斯(Barbados)的遙距工作簽證「Welcome Stamp」,隻身前往當地生活一年。但現實不似預期,小國去年底亦告失守,感染人數幾何級數飆升。Andrea接受《蘋果》專訪,分享在當地所見所聞,包括見證這個小國的政府和居民如何齊心抗疫,又支持她的報道工作,使她深受感動。

紐約特約記者:林于鈴

在加拿大出生的Andrea,香港長大,之後到英國讀書,大學畢業後返港,任職飲食和旅遊記者已有8年,文章散見於不同英文傳媒。家人在香港居住的Andrea,一直視香港為家,直到去年武漢肺炎疫情全球大爆發,很多報紙雜誌裁減預算,導致她的稿量和收入大減。

Andrea表示,去年7、8月,她無意中得知巴巴多斯推出「Welcome Stamp」簽證,邀請世界各地在家工作的人,搬到巴巴多斯定居一年,同時振興旅遊業,她萌生暫時離開香港念頭,「我覺得可以一試,去一個遙遠的地方,擴張我的工作。」

去年聖誕節前,巴巴多斯疫情仍控制得不錯,人們正常生活,這點非常吸引Andrea;不過她並非全無顧慮,一來覺得疫情下乘搭飛機「有點不負責任」;二來離開香港整整一年,家人始終會掛心,亦擔心失去在港工作的聯繫,「假如疫情之後慢慢變好,我又不在香港,會不會變成我的不利因素呢?」經過仔細考慮後,她最終決定起行,於去年12月12日抵達巴巴多斯。

巴巴多斯的陽光與海灘並沒有讓Andrea失望,每天風和日麗,最令她驚訝是,巴巴多斯政府和國民上下一心抗疫,政府深得國民愛戴,「和本地人交談,他們對總理莫特利(Mia Mottley)都很愛戴,很支持,每一句關於她的都是好說話,例如『她真的很不話得!疫情控制得很好!』那使我很驚訝,我應該從沒去過一個地方,人民是會如此愛戴政府,他們是真心支持政府的。」

Andrea表示,香港經歷過去一年多時間,反對政府聲音「大家都見到」,而她在巴巴多斯看到政府和國民團結一致,「是一件幾開心的事」。她認為,由於巴巴多斯經濟幾乎完全依賴旅遊業,促使政府和國民齊心抗疫,遵守抗疫措施,「疫情一天還沒有完結,他們的經濟隨時會崩潰。」

然而,在聖誕、新年旅遊旺季迎接大量海外遊客後,巴巴多斯疫情大爆發,全國染疫人數由聖誕節時僅347宗,2月中已飆升至約2,500宗。Andrea說,很多遊客不守規矩,「他們覺得街道那麼大,我不需要戴口罩。」由於疫情惡化,當地政府在年初推出宵禁令,慢慢演變成禁足令,何時結束仍然未知。目前,當地每天僅早上6時至9時,居民可自由外出和晨運,其餘時間只能到超市和油站;另一方面,超市一周營業五天,下午3時關門,所以經常大排長龍,她試過最長排隊兩小時才買到日用品。

疫情亦打亂了Andrea的工作計劃,「我其中一個來巴巴多斯的原因,是介紹這裏的餐廳和旅遊業,但我現在甚麼事也不能做,到埗後真的沒有甚麼真正機會外出。」不過,Andrea相信這個只是短暫問題,她仍有很多機會發掘當地特色。

早前,Andrea為美國有線電視新聞網(CNN)撰寫文章,介紹巴巴多斯「Welcome Stamp」計劃,在當地引起正面迴響,「不同本地人都找我,問我想寫甚麼,可以為我做介紹。」至於未來工作,Andrea表示要見步行步;她解釋,巴巴多斯遊客以英國和加拿大人為主,美國遊客較少,相信未來文章不一定局限在香港、美國傳媒出版。

2021年充滿未知數,但Andrea肯定地表示,她一年後便會回港,「雖然巴巴多斯很漂亮,又有陽光與海灘,但香港始終是我的家。我不是想放棄香港,我的心始終在那裏。」

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