引擎爆炸|美初步調查:波音引擎出事涉及金屬疲勞 同款引擎有故障前科

更新時間 (HKT): 2021.02.23 15:08

美國聯合航空一架波音777客機上周六(20日)起飛後引擎起火。美國國家運輸安全委員會(NTSB)周一引述初步調查指,涉事客機Pratt & Whitney 4000-112的引擎扇葉損壞,是金屬疲勞所致。有專家表示,類似事故已非首次發生,使用同款引擎的波音客機亦曾於2018年和2020年發生故障。

NTSB主席薩姆沃特(Robert Sumwalt)在記者會表示,目前還不確定今次事件起因是否跟之前2018年的同類事件相同。涉事引擎扇葉已被送至Pratt & Whitney實驗室,周二將在NTSB調查人員監督下進行檢查。

2018和去年均曾現金屬疲勞問題

在2018年2月的事件中,聯合航空一架飛往夏威夷的波音777客機,發生引擎扇葉金屬疲勞導致故障事件,而NTSB其後的調查報告指摘聯航無進行嚴格檢查。到去年12月,日本航空一架使用同款引擎的波音777客機也發生事故,日本運輸安全委員會發現兩處引擎扇葉受損,其中一片有金屬疲勞所致的裂縫。

NTSB如今將會調查何以引擎整流罩會脫落,以及引擎在關閉供油後仍然起火等情況。美國聯邦航空管理局(FAA)已發布緊急適航指令,加快檢查引擎扇葉有否金屬疲勞。

須關注引擎有滅火系統 但仍持續燃燒

航空專家費思(Greg Feith)表示,FAA要求飛機製造商確保雙引擎客機,即使只得一個引擎可運作,仍然能夠飛行,避免在類似故障時引發空難。但費思指出,今次的引擎在起火多時後才熄滅,引發了對於該款引擎安全的新疑問。他稱:「倘若這飛機已在大海上飛行一到兩小時(才出事),更大關注是,引擎設有滅火系統,卻持續地燃燒。」

今次涉事客機原定由美國丹佛飛往夏威夷,機型波音777-200配備Pratt & Whitney 4000-112引擎,但引擎在飛行途中起火,並有多枚金屬組件掉到地面,客機亦被迫折返丹佛。波音周日(21日)證實,全球128架使用同款引擎的波音777客機已全面停飛。

美國全國廣播公司/路透社/中央社

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