紐約糊塗賬|科莫豪擲11億買醫療用品被騙 委託香港律師樓代追數

更新時間 (HKT): 2021.02.25 16:30
科莫曾經是抗疫明星,更獲頒艾美獎,但被揭隱瞞護老院實際死亡數字後,形象一落千丈。

(北美通訊)最近陷入隱瞞護老院真實死亡數字泥沼的紐約州州長科莫(Andrew Cuomo),去年底亦被揭以高達11億元(美元,下同)採購的防疫用品,至少三分一貨不對辦,須要追討款項。其中涉及一名中國商人收取830萬元款項後聲稱沒貨,撻訂後只退回約一半款項。州政府現已委託香港的高嘉力律師行(Gall Solicitors)追討餘下欠款,但要再額外花多納稅人12.5萬元作律師費。

《紐約郵報》報道,紐約衞生廳於去年聖誕前夕,與高嘉力簽下代理合同,代為追討違約款項。科莫的高級幕僚阿佐帕爾迪(Rich Azzopardi)證實州衞生廳聘用了高嘉力,以在香港追討與採購有關的資金,但拒絕提供合同副本或相關糾紛細節。除了高嘉力外,紐約之前亦委託了多間美國律師行協助追討欠款。據阿佐帕爾迪表示,已經成功討回2.35億元貨款。

根據《紐約時報》12月中的報道,科莫在疫情期間,獲授緊急權力,可以動用公帑抗疫而獲轄免審計。州政府因而繞過正常採購程序,豪花達11億元採購醫療用品。其中一筆交易涉及一名中國商人朱勇(音譯,Zhu Yong),案情指紐約去年3月底同意以830萬元購買130部呼吸機,並全數付款,但朱勇未有如期交貨令交易告吹,紐約州政府至今只獲退回400萬元。

案情指,位於佛羅里達的代理商環球醫療供應集團(Global Medical Supply Group LLC)以中介角色,促成紐約州政府與在佛羅里達州經營進口業務的鞋商進行交易,透過一間中國鞋子出口商購入呼吸機。交易告吹後,各方就餘下款項開始互相指摘,環球聲稱中國方扣起餘款,早在去年6月就向朱勇、中國鞋商和紐約市政府提出訴訟。鞋商反告環球。而紐約市10月亦向各方提出起訴,追討430萬餘款。

環球的律師去年透露,在交易前環球已向紐約市表明,之前無買賣過呼吸機經驗,認為他的當事人只是天真,並非竊賊,反而奇怪紐約市為何會向一間從未出售過呼吸機,並只是成立了兩星期的公司,匯出超過800萬款項。

除了這筆涉及中國的糊塗賬,紐約在採購醫療用品時合作的供應商,還包括多間不合格的美國本土公司,包括軍事諮詢公司、州衞生廳長的熟人,甚至一間性玩具製造商,又以市價三倍的價錢向矽谷一間公司購買呼吸機。

科莫在他去年10月出版的暢銷回憶錄《美國危機:武漢肺炎疫情的領導力教訓》(American Crisis: Leadership Lessons from the COVID-19 Pandemic)中辯護說,「當時生命都危在旦夕,我們別無選擇」。他又補充表示,執法部門正在調查,不排除提出起訴。

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