紐約瞞疫|州衞生專員聽證「耍太極」拒交代誰下令瞞疫 宣稱社區有病毒便遲早傳入護老院

更新時間 (HKT): 2021.02.27 02:00
紐約州衞生專員扎克多次拒絕直接回應議員提問。互聯網

除了最新捲入性騷擾醜聞,美國紐約州州長科莫(Andrew Cuomo)本已因為其州政府被揭隱瞞護老院武漢肺炎死亡人數,而成為眾矢之的。紐約州衞生專員扎克(Howard Zucker)周四出席州議會聽證會,被州議員不斷追問是誰人下令瞞疫,但他不斷以「調查正在進行」為藉口推搪,又宣稱當時社區有病毒,遲早也會傳到護老院。

科莫去年處理武漢肺炎疫情時,面對護老院傳播危機的壓力日益增加,於3月簽署備受爭議的行政命令,要求護老院接收由醫院離開的染疫人士,直到5月才撤回。此舉被視為護老院出現大規模爆發及死亡個案的原因,科莫曾辯稱兩者沒有關係,並指員工是將病毒帶入護老院的元兇。

扎克在聽證會中亦作出類似的卸責論調,表示武漢肺炎病毒當時已在社區傳播,指摘是眾人不聽從科學之過。他稱:「這(病毒)是由社區而來的,當時已經存在......不斷重問這個問題讓我感到困擾,所有數據皆證明這不是傳入護老院的原因。如果當時已在社區流行,最終都會傳到護老院中。」

多番迴避議員問題

扎克繼續被州議員追問,奧瑪拉(Tom O’Mara)質問為何在議員及有關方面提出正式申請後「拖延」,要求扎克交代是誰決定這樣做。扎克拒絕直接回答,僅表示這關係到正在進行的調查,一旦查清事件才會向公眾披露。奧瑪拉再追問,扎克有沒有收到法庭傳票,包括向大陪審團(Grand Jury)作證,他又再「耍太極」,稱調查程序正在進行。

另一位議員塞里諾(Sue Serino)質問他對「今天陳述的事實如此自信」,卻不支持進行獨立調查。扎克再次回應現在正有調查進行,但沒有透露由甚麼組織機構進行。消息人士早前向《紐約郵報》透露,聯邦調查局(FBI)及布魯克林美國檢察官辦公室(Brooklyn US Attorney’s Office)已展開調查。

這宗瞞疫醜聞是由科莫的秘書德羅沙(Melissa DeRosa)使之曝光,她當時向民主黨議員承認因擔心受時任特朗普政府攻擊,因此在司法部去年8月調查時,把州內護老院有逾1.5萬人死亡的數字,壓至不足6,000人。事件張揚後不少議員敦促科莫下台。

美國《紐約郵報》/英國《每日郵報》

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