拜登新政|參議院紓困方案放棄綑綁15美元最低工資項目 拜登競選承諾受挫 白宮表示失望

更新時間 (HKT): 2021.02.26 14:08
拜登提升最低工資至時薪15美元的計劃勢受挫。(美聯社)

美國國會近日正審議總統拜登提出的1.9萬億美元(約14.7萬億港元)疫情紓困方案,共和、民主兩黨其中一項爭拗重點,是方案綑綁全國最低工資增至時薪15美元(約116港元)的措施。美國參議院議事規則專員周四宣佈,不會把上調最低工資措施,納入疫情紓困方案的快速審議程序之內,意味民主黨人將無法完全無視共和黨人意見硬推最低工資。上調最低工資至15美元是拜登一大競選承諾,但如今受挫,白宮發言人普薩基(Jen Peski)表明感到失望。

民主黨內的激進左翼進步派一直要求大幅提高最低工資,由現行的時薪7.25美元(約56港元)分階段增至15美元,期望在2025年前完成。

不涉聯邦預算 無法阻拉布

目前美國國會參眾兩院均由民主黨控制,眾院原定在當地時間周五通過拜登的紓困方案,內容包括上調最低工資,其後交參議院審議。參議院民主黨人本來計劃運用「預算協調機制」(budget reconciliation)審議紓困方案,使方案只需獲簡單多數贊成便可通過,無需先尋求60名參議員支持「剪布」,但這安排需獲無黨派背景的議事規則專員許可。

參議院議事規則專員麥克唐納(Elizabeth MacDonough)在周四宣佈,最低工資不涉及聯邦政府預算,因此不允許民主黨以「預算協調機制」審議。這意味拜登政府日後如要提高最低工資,便需先取得60名參議員同意終止辯論,才可繞過持反對意見的議員拉布,即不能單靠民主黨手握的50席便直接進行表決。

民主黨內部仍存分歧

提高最低工資是拜登競選時一大重要承諾,民主黨理論上亦可聯同身兼參議院議長的副總統賀錦麗,在參議院投票推翻麥克唐納的裁決。但白宮幕僚長克萊恩(Ron Klain)表明會尊重制度框架,不會強行上調最低工資。

其實參議院民主黨內部也未能就增加最低工資達成一致共識,西維珍尼亞州參議員曼欽(Joe Manchin)及亞利桑那州參議員西內瑪(Kyrsten Sinema)均表明反對民主黨現有方案,曼欽提出可只把最低工資增至時薪11美元(約85港元)。

普薩基周四表示,對國會的決定感到失望,但會尊重結果,拜登將繼續與國會領袖合作。普薩基強調,美國不應有人全職工作後仍活於貧窮,又促請國會盡快通過紓困方案其他條款,包括向國民派錢1,400美元等。

日後或綑綁基建方案再闖關

民主黨人正尋求在拜登政府此後將提出的基建方案中,再次引入增加最低工資的條文,以至把提高最低工資獨自進行立法程序。參議院多數黨領袖舒默(Chuck Schumer)稱,民主黨不會放棄上調最低工資,強調此舉可幫助數以百萬計處於水深水熱的美國工人。佛蒙特州參議員桑德斯(Bernie Sanders)則指,他會對疫情紓困措施提出修正案,要求企業需把工資提高至時薪15美元或以上,才能獲得稅務寬減。

共和黨人一直反對最低工資增至時薪15美元,該黨參議員格雷厄姆(Lindsey Graham)歡迎議事規則專員阻止快速審議最低工資一事,稱大幅調高最低工資並不恰當,兩黨亦不應以協調機制審議重大法案。

美國《紐約時報》/美聯社/路透社/法新社

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