抗疫專題●封城嬰兒潮|疫情艱難仍決定生育 單身女尋求人工受孕或領養

更新時間 (HKT): 2021.02.27 06:00
馬修(左)及惠勒。互聯網

美國智庫布魯金斯研究所(Brookings Institution)去年底發佈一項研究,預期武漢肺炎疫情會令出生率大跌,估計美國今年的出生人數會減少30萬至50萬。美國不少年輕一代早在疫情前已因沉重工作及學生債務,而選擇不生小孩,現在加上武漢肺炎,似乎只會令這趨勢維持。不過,仍有不少美國人選擇在這段艱難時期生育,亦有單身女性思考過後,反而指疫情促使她接受人工受孕。

疫情期間初為人父 在家親暏女兒成長

47歲的史考特(Scott)去年在加州正值疫情高峯及封城期間得悉伴侶懷孕,兩人於去年12月誕下女兒。史考特指伴侶懷孕初期大家都很害怕,所有的壓力像是一層又一層地加上去,尤其是兩人都是新手準父母,「但被迫留在家算是幫了一點忙」。他稱女兒出生前,他會陪伴侶看婦科,自己在停車場等,視像直播超聲波,「我嘗試聽孩子的心跳等等……那是我唯一無法與她(伴侶)分享的事,但同樣地,我們也沒有其他事物可以比較,你知道的」。

他形容在封城期間養孩子是很好的分心方式,也可充分利用留在家的好處,在家工作也有助安胎。「我們沒有見其他人,為甚麼不讓這孩子加入我們呢?我們可真正專注在嬰兒,而如果沒有封城,我們可能無法做到」,他說疫情總會完結,認為封城期間這樣看着女兒成長確實不錯。

紐約女性意外懷孕 隨遇而安

33歲的艾米莉(Emily)目前懷孕第33周,她直言對懷孕感到意外,但認為武漢肺炎疫情未足以令她需要放棄,她也認為自己的懷孕時機也不算很差,「這不是電視劇《行屍》(Walking Dead)的情況,但即使是這樣,他們在那套劇中仍然有生寶寶」。

她說自己在網上看到一些帖文,有人覺得在這段期間生孩子很自私,但艾米莉認為自己沒有錯,「我仍覺得這確實是一份禮物……所以我不覺得沒有希望,從未不覺得這是紐約或任何事情的完結,感覺我們會戰勝」。艾米莉坦言對分娩有點緊張,例如要戴口罩分娩、以及要在醫院面臨較高感染風險,「我確實會去想這些事情,這也會我感到恐懼,希望一切安好」。

與男友因疫情分手 單身女性決定人工受孕

在疫情下,部份女性重新反思成為母親的途徑,34歲的惠勒(Kelli Wheeler)一直想要小朋友,但她去年4月與男友因為社交距離影響關係而分手。之後惠勒覺得,即使再找到新男友,也需要一段時間才會有孩子,為了更快達到目標,她決定預約人工受孕,「我開始尋找沒有男人,自己也可決定生育的方式」。

疫情令美國部份地區的受孕需求上升,紐約大學朗根生育中心生殖內分泌與不育專家霍德斯·沃茲(Brooke Hodes-Wertz)指,去年夏季見到更多女性尋求服務,「我們本以為有較少人來,大流行下這或不是首要事項。紐約市很多有穩定收入的女性在疫情期間有空間反思,亦因為不用出行而可展開受孕。」

古特馬赫研究所(Guttmacher Institute)首席研究科學家林德伯格(Laura Lindberg)說:「對於想透過建立關係生小孩的單身女性而言,武漢肺炎令她們一整年未能認識對象。」

43歲科學老師馬修(Victoria Mathew)則選擇領養小孩,「我決定不再去等男人了,我自己為我的孩子提供一個需要的家,疫情令你更仔細看待生活,找到真正需要的東西,我不想再浪費時間了」。

美國《華盛頓郵報》/Vox網站

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