抗疫專題●封城嬰兒潮|封城助生育? 西方多國抗疫一年出生率不升反跌 經濟壓力是主要顧慮

更新時間 (HKT): 2021.02.27 00:08

當人類面臨生死危難,有時候會刺激生兒育女意慾。武漢肺炎疫情持續超過一年,在全球奪去逾250萬人性命,不少夫婦也因為封城及在家工作等原因多了時間相處,會否因此引發新一波嬰兒潮?觀乎多個西方國家數據,似乎並不盡然,法國、德國、意大利的出生數字一年來不升反跌。人口專家指出,全球經濟及疫情至今尚未明朗,加上擔心在醫院分娩時受感染,令很多人目前都對生育有所卻步。

法國多地醫院數據均指出生率下跌

穆西魯(Martine Mabiala Moussirou)在巴黎市郊聖但尼(Saint-Denis)一間醫院任職助產士協調員,聖但尼本是法國其中一個出生率最高的地區,穆西魯之前與不少人一樣,都認為封城會鼓勵生育,「我自己在想,他們全困在家,需要打發時間,那就生小孩吧」。

然而封城接近一年,法國出生率不升反跌,例如聖但尼醫院12月中至1月中的出生率減少約20%,預計在2021上半年仍會保持去年的低水平。在武漢肺炎病房負荷沉重的同時,婦產病房顯得相對冷清。穆西魯說:「這裏通常都很忙碌。」在穆西魯工作的醫院,9間產房目前只有1間正在使用。

在南錫(Nancy),大學醫院婦產科主任莫雷爾(Olivier Morel)亦說:「我們在法國整個東北部均見到(出生率)下降。」莫雷爾提供數據的顯示,該區5間主要醫院1月出生率,與去年比較都明顯減少,「我整個生涯未見過10%至25%的下跌」。在南部里昂(Lyon),當地兩間醫院亦指1月的出生人數下跌19%。

專家:經濟前景未明損生育意欲

人口專家對出生人數下跌不感意外,法國國家人口研究所研究總監雷尼埃·路易斯(Arnaud Régnier-Loilier)說:「在歷史上,生育率很受周期性事件影響,例如戰爭、經濟危機、疫情大流行甚至氣候問題。這些事件均會導致出生下跌而非上升。」

而目前經濟因素無疑左右民眾的生育決定,例如有人失去工作、或考慮到整體經濟環境下行,法國去年首季經濟收縮5.8%,是自1949年有紀錄以來最大跌幅。雖然法國及其他歐洲國家迅速推行相應援助措施,但相信支援只屬短暫,部份行業也不見會很快恢復過來,均令大眾欠缺安全感。

封城令家庭有更多考慮,例如學校停課令孩子長時間在家,令部份夫婦感到壓力,也有夫婦覺得過份親密,缺乏私人空間,反而會影響彼此關係。

德國人口無增長 10年來首見

德國聯邦統計局數據指,截至去年底,德國總人口共8,320萬人,與前年相若。官員指,德國去年移入人數有限,出生人數略少於前年,加上死亡人數上升,令總人口自2011年來首度停滯。德國去年死亡人數上升明顯與武漢肺炎有關,全年死亡人數較前年增加約4萬人,而東部薩克森州的數字更是前年的兩倍,造成部份地區火葬場難以負荷。

除了死亡人數上升,數據反映民眾擱置生育計劃。當地醫療新聞網站Apotheke adhoc的調查顯示,德國過去數月的驗孕產品及懷孕維他命產品銷售量均有下降之勢。

德國聯邦人口研究院(Federal Institute for Population Research)副總監布哈德(Martin Bujard)說:「經濟帶來的恐懼越大,對出生率有更大影響。因此可透過福利減少經濟衝擊的國家,例如德國,可能會有較少負面影響。」

憂入院分娩中招 美國人不願生仔

意大利國家統計局(Istat)本月公佈來自15個城市的數據,顯示意國去年12月的出生率暴跌21.6%,而就在去年3月,意大利成為首個封城的歐洲國家。除了出生率,去年首10個月的結婚數字也下跌超過一半。

在美國,也因為就業及疫情發展未明朗,加上擔心在醫院分娩時受感染,令很多人寧願不生孩子。美國智庫布魯金斯研究所(Brookings Institution)估計,今年出生人數與2019年相比,可能會少30萬。

俄亥俄州的帕克(Shelby Parker)育有一名2歲女兒,她與丈夫本來計劃再生小孩,但武漢肺炎疫情令她打消了念頭,「我只是覺得不負責任,把孩子帶來這世界」。

路透社/美國《華盛頓郵報》/KPRC-TV/中央廣播電台

-----------------------------

《蘋果》英文版免費試睇:了解更多

英文版已登錄《蘋果》App,立即下載/ 更新iOS / Android

-----------------------------

支持蘋果深度報道,深入社區,踢爆權貴,即Like蘋果專題及調查組FB專頁

一格照片,一個故事,Follow蘋果Instagram!
BannerBanner