尋找世外桃源|港夫婦移居美國南部過田園生活 「風景似新西蘭 人情味似西貢」

更新時間 (HKT): 2021.03.03 08:30

(北美通訊)美國香港人大多數集中在加州、紐約州或德州居住,貪其靠近大城市,生活方便。不過,過去30年在美、港兩邊走的Cat,三年前與丈夫搬到南卡羅來納州(South Carolina)小城市格林維爾市(Greenville)生活。自言已找到理想家園的Cat接受《蘋果》訪問形容,這個人口只有約8萬的小城市,田園風光猶如新西蘭,人情味媲美香港西貢。

紐約特約記者:林于鈴

Cat在80年代移民美國,完成學業後曾到矽谷工作,曾經回流過香港,之後到深圳管理工廠。2008年離開工廠後,她在香港報讀電影課程,認識未來丈夫Billy,合組媒體製作公司。2016年,李嘉誠「走資」新聞滿天飛,阿Cat也感覺到「氣候有一點問題」,加上身在美國的母親已70多歲,自己也年紀漸長,便決定與Billy在2018年搬回美國,方便照顧母親之餘,也放慢生活步伐。

Cat家人在加州定居,她最初也打算搬到加州,但發現最少需花過百萬元(美元、下同)置業;另一方面,加州很久沒有發生大地震,她擔心嚴重天災再臨加州,所以決定做「先鋒」,探索加州以外的地方,再游說家人搬走。

初步研究後,她鎖定北卡羅來納州(North Carolina)的夏洛特市(Charlotte),認為當地條件不錯,按銀行資產計算,是繼紐約市後美國第二大金融中心,「我在香港是一個城市人,是否搬到另一個城市,會比較好?」

不過,Cat喜歡鄉郊生活,在香港時也住在西貢,於是跟丈夫由夏洛特開始,往南部尋尋覓覓,最終找到南卡羅來納州格林維爾市。當地人口約8萬,白人佔大多數,是美國熱門退休地點,風景優美。二人一看便愛上,並在距離格林維爾約20分鐘車程的萊曼巿(Lyman),以18萬元買下一幢1,600呎洋房連五萬呎草地。

搬到人生路不熟的美國南部,Cat非常滿意生活,形容自己「在美國找到新西蘭」,「我的鄰居有6、7隻羊,20隻雞,四隻兔子……我們也有6隻狗,都很熱鬧。」在萊曼巿定居後,他們開始耕作,和鄰居互相分享收穫,例如鄰居會給他們一些雞蛋,他們則送出蔬菜,「(這樣的事)我們以前住在西貢也有,就是想要這樣有人性化的生活方式。」

最令Cat欣賞的是當地純樸民風,人們非常友善。她向記者說,有一次他們帶家犬到餐廳吃飯,和一名不認識的女士交談了幾句,介紹自己來自香港,大家言談甚歡,最終該女士竟悄悄為他們埋單。另一次,Cat到藥房購物,有不認識的人主動和她分享優惠券,「我把這些事告訴姐姐,她說一生在加州居住,不曾遇過同樣的事。」

雖然在南卡州找到世外桃園,感覺非常安全,但他們亦入鄉隨俗,考取槍牌自衛。丈夫Billy笑稱太太已成為「陀槍師奶」,Cat則解釋配槍是南卡州當地文化,「我最初覺得人們身上都有槍,車上、屋內也有槍,是否需要那麼多槍呢?是不是代表這裏很危險呢?其實不是,這裏的人7歲便學打獵,已經開槍,覺得槍是必需品,就像電話一樣,我即時可以保護自己。」

在南卡州找到西貢的人情味,惟獨找不到西貢的海鮮。他們坦言,美國飲食不能和香港相比,想找較好吃的茶樓,便要開車兩小時到喬治亞州亞特蘭大市(Atlanta),來回花上四小時,「那麼便自己學整叉燒、燒鴨,有甚麼想吃便自己整吧!這也是一個很不同的生活體驗。」除了學槍,Billy也學懂煮飯、種花、種菜、做木工和水電,他坦言在香港時「嘆慣」,凡事有家傭代勞,搬到南卡州後要親力親為。

目前,他們的住所已升值至23萬元左右,一年地稅只需1,200元,遠較加州、紐約等大城巿便宜。但Cat表示,不管升值潛力如何,也不打算搬走,因為南卡州的環境、生活皆非常合心意,「如果我投資行先,可能去了夏洛特,但我不喜歡那個地方,我沒理由強迫自己住一個為了投資、10年後會升值很快的地方,一個我不喜歡的城市」。

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