美中角力|美加聯手研發提煉稀土 料滿足美國50%需求

更新時間 (HKT): 2021.03.03 04:41
目前中國控制了全球80%的稀土供應。

(北美通訊)美國能源公司Energy Fuels Inc.研究出新方法,可從獨居石礦砂(monazite sand)安全提煉稀土,將與美國化工公司Chemours Co.及加拿大物料公司Neo Performance Materials Inc.合作,增加稀土供應,並滿足美國對稀土的50%需求,為歐美擺脫中國,建立稀土供應鏈踏出重要一步。

獨居石礦砂是開採鋯石(zircon)、鈦等礦產的副產品,成份中50%是稀土,0.2%至0.3%是天然鈾(natural uranium)。現存的17種稀土中,15種都可以在獨居石礦砂內找到。不過,由於獨居石礦砂含有高輻射量,所以絕大部份西方公司都避免從中提煉稀土。

加拿大《金融郵報》(Financial Post)報道,Energy Fuels研究的新方法,可以把獨居石礦砂內的輻射物質提煉出來,作為核電原料,剩餘物料可用作為提煉稀土的安全原料。

美加兩地三間公司將會合作,以新方法安全提煉稀土。Chemours預計,每年可為Energy Fuels提供最少2,500噸獨居石礦砂,進行去輻射過程後,礦砂會被送到Neo Performance Materials位於愛沙尼亞(Estonia)廠房用於提煉稀土。

Energy Fuels主席兼行政總裁查默斯(Mark Chalmers)表示,研究是建立歐美稀土供應鏈重要一步,公司期望每年處理的獨居石礦砂,最終可增加至1.5萬噸,以能滿足美國對稀土需求的50%。

Neo Performance Materials行政總裁卡拉恩魯普魯士(Constantine Karayannopoulos)表示,電動車在歐洲銷量已超越中國,預料未來五至10年,全球稀土需求每年有雙位數字增長,「美國龐大的獨居石礦砂供應,將可為國際對稀土需求急升的問題,提供答案。」

目前,中國控制全球80%稀土供應,外界擔心中國一旦限制稀土出口,將在軍事及商業方面影響歐美發展,讓中國處有利地位。 美國國會研究發現,美國軍火商洛歇馬丁(Lockheed Martin)生產的F-35戰機,便含有417公斤稀土;美軍核潛艇內的稀土更多達四噸。

報道指,分散對中國稀土的依賴,已經是華府首要工作之一。美國總統拜登上月底簽署行政命令,對美國稀土礦物供應鏈進行為期100日審視。

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