史上首次|教宗抵達伊拉克訪問 籲「結束暴力和極端主義」

更新時間 (HKT): 2021.03.05 21:41
教宗方濟客抵達伊拉克。 路透社

教宗方濟各(Pope Francis)周五抵達伊拉克,破天荒展開一連四天的訪問,成為歷來首位到訪當地的教宗,此行亦被視為他當教宗以來最危險的外訪。伊拉克外長福阿德‧侯賽恩(Fuad Hussein)表示歡迎教宗到訪。

84歲的教宗在羅馬乘坐專機前往伊拉克,機上有75名記者隨行,飛行約4個半小時便抵達當地。為迎接教宗的到訪,伊拉克當局加強保安,美軍駐伊拉克基地周四曾遭10枚火箭炮襲擊,但教宗仍決定繼續行程。

他在抵埗後首次公開演說中表示,必須「結束暴力和極端主義、派系及不容納異見」,又呼籲基督徒在伊拉克的公共生活擔當更重要角巴,「成為有完全權利、自由及責任的公民」。

教宗首日會先到首都巴格達與政府官員會面,再到訪聖母救贖教堂。該教堂於2010年被穆斯林激進分子襲擊,導致58名信眾喪生。

將到訪前伊斯蘭國根據地摩蘇爾

教宗之後將到訪前伊斯蘭國(IS)「重鎮」摩蘇爾,該地不少教堂及建築物都滿佈武裝衝突的痕迹,亦會前往眾多基督教徒所在的蓋拉高什(Qaraqosh)及相傳亞伯拉罕誕生的烏爾(Ur)古城等。

今次是教宗自武漢肺炎疫情爆發後的首個外訪行程,他與隨行人士早前已接種疫苗,惟伊拉克正經歷第二波疫情侵襲,每日約增5,000宗確診。

法新社/美聯社/路透社

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