《WSJ》社論指中國「稀土牌」作用大減 西方國家已有充足準備

更新時間 (HKT): 2021.03.05 02:05
中國佔全球稀土供應量由2010年前超過95%,目前已跌至80%,圖為中國稀土礦場。
(蘋果新聞網)

(北美通訊)《華爾街日報》就中國要脅減少稀土出口發表社論,指中國使用稀土作為國際談判籌碼,已有逾10年時間,其間,西方顯著增加開採稀土的投資及創新能力,增加供應,使中國佔全球稀土的供應量,由11年前超過95%,跌至現在的80%。該報指,中國已不能再借稀土扼殺西方軍事力量, 認為「稀土牌」對中國的作用不如前。

該報以《有關中國稀土的稀有真相》(Rare Truths About China’s Rare Earths)為題發表社論,指出中國作為全球最大稀土出口國,過去十多年來,多次要脅減少出口,借此扼殺環球經濟,作為國際談判籌碼。中國國家工信部部長肖亞慶周一便表示,中國稀土目前只賣出「土」的價格,沒賣出「稀」的價格。

稀土是生產智能手機、飛機引擎、電動車、核潛艇等科技用品的必要原料。最近有報告指,一旦中國限制稀土出口,將對美國生產的F-35戰機造成嚴重影響。但社論指,有關稀土的真相其實更為複雜,對中國並非如此有利。

社論指,稀土不像其名字所指般稀有,在地球的蘊藏量也極之豐富;在中國要脅減少出口後,澳洲、美國等國家已增加投資、研發新科技,加快稀土開採、加工進度。目前,中國佔全球稀土供應量亦由2010年的超過95%,跌至80%,對全球的影響力正逐漸減少。

社論又指,西方軍事、國防科技使用的稀土,只佔全球極少部份,即使中國宣佈稀土禁運,美國及其盟友依然可以從其他渠道獲得稀土作軍事用途;華府亦由特朗普年代開始,研究建立稀土儲備,預防中國干擾供應。

另一個有關稀土的問題,是其開採過程造成嚴重環境污染,過去一直令西方國家卻步。社論指,目前西方國家都透過補貼,提振電動車等環保科技,同時刺激稀土需求。如果中國減少供應,西方國家的決策者和選民,便要在開採稀土和環保科技好處之間作選擇。

社論指,上述市場訊號在過去10年內,已刺激西方顯著增加對開採稀土的投資及創新力量,「面對中國礦業重商主義(mineral mercantilism)時,這(巿場)一直都是西方國家最好的回應。」

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