教宗訪伊|赴伊斯蘭教聖城晤什葉派領袖 方濟各會面前夕促宗教與文化及族裔間包容

更新時間 (HKT): 2021.03.06 21:57
教宗與伊拉克什葉派領袖西斯塔尼(左)會面。 美聯社

天主教教宗方濟各周六繼續訪問伊拉克,由巴格達轉抵南部伊斯蘭教什葉派聖城納杰夫(Najaf),與當地什葉派領袖西斯塔尼(Ali al-Sistani)會面。西斯塔尼在伊拉克地位崇高,方濟各在會面前表示,教徒和其他少數群體應獲平等待遇,期望伊拉克能展示不同宗教、文化和族裔間的和平合作,強調文化多元是伊拉克社會的特色和珍貴資源,不應消除。

西斯塔尼的辦公室發表聲明指出,西斯塔尼與教宗會面時「表達他的關切,稱基督徒公民應像所有伊拉克人民一樣,生活在和平與安全之中,並享有完整憲法權利」。

納杰夫市面周六有兒童揮舞梵蒂岡及伊拉克國旗,迎接方濟各到訪,方濟各其後抵達西斯塔尼的住所,與對方閉門會面。梵蒂岡此前與納杰夫方面磋商多月,才就二人單獨會面達成共識,雙方最終會晤約55分鐘,估計曾談及基督徒在伊拉克的狀況。

主張政教分離 料有助抗衡伊朗

西斯塔尼生於伊朗,在獨裁者薩達姆執政時長期遭軟禁,直至2003年美軍推翻其政權後,西斯塔尼重獲自由,影響力也大增。

2019年伊拉克爆發反政府示威期間,西斯塔尼表態支持示威者,要求政府改善民生,又要求外國不要插手伊拉克事務。與伊朗什葉派相比,西斯塔尼主張政教分離,當地學者分析指方濟各今次訪問有助提升西斯塔尼的地位。

納杰夫是什葉派重要聖地之一,方濟各周五在巴格達呼籲穆斯林接納天主教徒,稱需在差異以外互相把彼此視作人類大家庭的一分子,才能有效重建社會,留給下一代更公義、更人道的世界。方濟各鼓勵當地信徒堅持信念,「那怕是一丁點的種子」。不過由於伊拉克恐襲風險仍高,方濟各所到之處保安極其嚴密,部份信眾坦言失望,榮休主教本篤十六世則形容,方濟各此行十分危險

明抵摩蘇爾悼因IS喪生人士

方濟各周六稍後將轉到另一南部城鎮烏爾(Ur),會在當地參加跨宗教聚會並發表演說。他之後會返回巴格達,並於巴格達聖若瑟主教座堂主持彌撒。

方濟各周日將前往早年遭「伊斯蘭國」(IS)蹂躪的主要城市摩蘇爾,悼念在IS佔領期間的死者,並探訪當地天主教徒,其後到摩爾德首府艾比爾(Erbil)主持大型彌撒,周一上午從巴格達啟程返航。

法新社/美聯社/天主教通訊社

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