教宗訪伊拉克|方濟各抵摩蘇爾 「伊斯蘭國」廢墟中祈禱

更新時間 (HKT): 2021.03.07 17:04
方濟各在摩蘇爾的教堂廢墟,為戰火中的亡者祈禱。(美聯社)

教宗方濟各(Pope Francis)周日展開在伊拉克的第三天訪問,其中一個重點行程是到訪被「伊斯蘭國」(IS)摧殘的主要城市摩蘇爾(Mosul),他將會探訪當地的教徒家庭,並為戰爭的受害者禱告。由於摩蘇爾局勢至今仍不穩,估計這天是方濟各訪伊行程中最危險的一天。

方濟各周日先乘搭飛機往庫爾德首府艾比爾,再轉乘直升機轉抵摩蘇爾,現場所見保安非常嚴密。摩蘇爾2014年曾被「伊斯蘭國」佔據,受到戰火大肆破壞,數以萬計平民遭殺害,雖然2017年「伊斯蘭國」被擊退後,陸續有居民重返當地,但重建工作相當緩慢。

早於2014年,方濟各曾表示希望探訪受「伊斯蘭國」戰火所害的平民,現在他將在摩蘇爾舊城,親眼目睹當地所受破壞及重建工作。方濟各在一處教堂的廢墟,為戰火中的亡者祈禱。

伊拉克在侯賽因時期,曾有超過150萬名基督徒,但經過多年戰爭和宗教迫害等,現在估計全國僅餘25萬至40萬名信徒,相當於總人口約1%。方濟各在摩蘇爾表示,大批基督徒在戰火中逃亡,對中東社會造成無可估計的傷害,他早前亦提到,任何信仰也不能對恐怖主義迫害宗教默不作聲。

方濟各還會前往摩蘇爾以東約30公里的加拉古什(Qaraqosh),這個城市是古老及龐大的基督教城鎮,同樣曾遭「伊斯蘭國」嚴重破壞。當地基督徒表示對教宗前來感到鼓舞,更有工匠編織一條長2米的圍巾,以敍利亞文繡上《天主經》和《聖母經》的禱文,打算送給教宗。

球場彌撒「留空凳」防武肺

伊拉克北部的保安戒備明顯加強,當局部署數以千計士兵和警察,以防「伊斯蘭國」餘黨施襲。同時,為防武漢肺炎傳播,方濟各周日稍後在艾比爾(Erbil)的球場主持大型彌撒時,數以千計座位將空置,但預計連同湧到場外的觀眾,球場附近仍會有約1萬人聚集。

方濟各周六較早前亦會見什葉派領袖西斯塔尼(Ali al-Sistani),西斯塔尼一方會後指,二人同意基督徒公民應能在「和平」中生活,當地基督徒對於教宗到訪感到相當高興,期望可帶領當地信眾漸漸走出困境。

法新社/德新社

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