人質外交|「中國通」學者憂遭任意拘捕 近年紛紛放棄訪華 美教授:國安法後香港亦不安全

更新時間 (HKT): 2021.03.10 15:08
加拿大公民康明凱(上排右二)和斯帕弗(上排右一)2018年底被中方無故拘留,成為西方學者抗拒再到中國的導火線。(美聯社)

中國近年改走戰狼外交,加上民族主義高漲,增加了在華外國人面臨的人身安全風險。越來越多西方學者、記者、商人等憂慮在中國可能被無故拘押,於是選擇放棄前往中國。情況在2018年習近平廢除國家主席任期限制後加速,美國國務院去年底向中國發出旅遊提示,指中國可能胡亂扣留美國公民,以增加與外國談判時的籌碼。更有美國學者表示,隨着去年港版國安法通過,他感到香港也不再安全。

美國有線新聞網絡(CNN)詢問十多名學者、記者及非政府組織成員,他們在武漢肺炎疫情前經常到中國,但他們如今都憂慮人身安全,決定即使疫情旅遊限制在他朝結束,也不會再赴中國。一些商界人士甚至稱,即使身處中國以外,他們也會注意言行,以免惹來中國政府關注,導致在華經商時被盯上。

低風險人士不再安全 或僅因國籍被捕

美國加州大學爾灣分校歷史學教授華志堅(Jeffrey Wasserstrom)鑽研中國近代史多年,過往亦多次到中國考察,儘管研究範圍並非西藏或台灣等最敏感的議題,但他在2018年起已沒再踏足中國。華志堅曾撰文聲援中國學運,以至支持香港反送中運動,他直言以現時局勢,踏足中國後將有可能遭無限期拘留,儘管機會很低,但情況一旦成真,後果將十分嚴重,故此不想冒險。

美國民間團體「中國人權捍衛者」的倪偉平(William Nee)同樣不願再到中國,且不少人縱使比兩名被拘加拿大人康明凱(Michael Kovrig)和斯帕弗(Michael Spavor)的風險更低,亦有同樣決定。倪偉平形容,現時問題已不只是「我做了甚麼導致我被拘留」,某人可能僅因其國籍而遭厄運,稱假如中國拘捕學者和智庫成員,「那麼任何人也難以感到安全」。

在廣州經商、化名史密斯(James Smith)的加拿大人則稱,時刻緊記在中國工作的風險,當他身在中國時往往不會外出,亦不會參與聯誼,形容風險太大,「我聽過一些恐怖的故事」。有在香港工作的美籍華裔金融業高層則指,曾認識信奉佛教的同事到西藏佛寺捐獻後,被公司高層召見,要求對西藏保持低調,避免為公司惹麻煩。

加國兩公民被拘事件成轉捩點

中國2018年底無故拘留兩名在華加拿大公民康明凱和斯帕弗,直至去年才以刺探國家機密等為名起訴他們,被指是回應加拿大2018年拘捕華為副董事長孟晚舟的「人質外交」舉措

另外,中國央視旗下中國環球電視網(CGTV)澳洲籍記者成蕾(Cheng Lei)去年8月亦無故被拘留,中方直至今年2月才起訴她洩露國家機密,澳洲廣播公司兩名記者9月也被國安找上門,稱將禁止他們出境,二人最後慌忙尋求領事協助,並在澳洲駐華官員斡旋下逃離中國。

不少受訪者坦言,康明凱和斯帕弗事件是他們決意不再赴華的轉捩點。美籍的香港中文大學人類學系系主任麥高登(Gordon Mathews)透露,他有數名畢生研究中國的同事也正嘗試改變研究方向,以避免到中國大陸考察。台灣大學訪問學者南樂(Lev Nachman)表示,相對於5至6年前,在中國進行學術研究變得更複雜,教授也會建議學生盡量選擇無需到中國進行實地考察的研究題目,形容「難度分數上升到10分」。

風險系數增 雙重國籍人士高危

風險管理顧問公司Hill & Associates分析師農利斯特(Thomas Nunlist)指,近年跨國企業對於僱員遭拘留風險的關注明顯上升,儘管一般商人、學生和遊客被拘留的風險仍低,但「風險系數」正在增加,雙重國籍、有政治聯繫或有政府背景的人士風險會較大。

農利斯特表示,中國自2009至2020年間發生逾50宗拘捕外國人事件,當中約一半涉及人權或北韓等「敏感活動」,但亦有些被捕者只是研究中國歷史及地理,這些都是過往屬於被認為政治不敏感的領域。除了直接拘禁,中國政府亦可能會試圖阻止一些外國人出境,造成變相拘留效果,當中以華裔外國人最高危,但亦有非華裔人士受影響,包括愛爾蘭商人奧哈洛倫(Richard O’Halloran),他至今仍未能回國。

港打壓學術自由 美學者憂不再安全

華志堅形容現時中國環境已跟1980年代中國改革開放初期不同,形容習近平再次在中國推動個人崇拜,學術界狀況也在倒退,學者難以再到訪較敏感的場所,或訪問敏感團體。

華志堅亦提到香港政局,稱自從去年港版國安法實施後,香港的言論和學術自由正受打擊,例如香港浸會大學早前以保安為由,取消原定在該校校園舉行的世界新聞攝影展,被質疑是不敢展示反送中照片;香港公共圖書館亦把多本由黃之鋒、陳淑莊、陳雲等人撰寫的著作下架。華志堅形容,過往以為在放棄前往中國後,會改為更多來港,「但我現在感到香港其實也不安全」。

中國自言最安全 反指孟晚舟才是遭任意拘捕

中國外交部回應指,外國人遭任意拘留風險增加的說法與事實不符,強調中國向來保護外國人在中國依法享有的權益和安全,互聯網及社交網站亦有很多外國人分享在中國居住和工作的經驗,形容中國是他們居住過的國家中最安全,「即使晚間走在街頭也不怕」。中國外交部又稱,孟晚舟在加拿大的經歷才是任意拘留,希望她能盡快回到中國。

美國有線新聞網絡

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