氣候劇變|北極寒流橫掃美國 48州創30年來最凍2月紀錄

更新時間 (HKT): 2021.03.10 05:03
德州上月遭北極寒流冰封,加上大模規停電,造成最少58人死亡。

(北美通訊)美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)公佈最新氣象數據顯示,北極寒流上月橫掃美國期間,除了夏威夷與阿拉斯加州,美國大陸48個州分(The Lower 48 states)均創出超過30年以來最寒冷天氣紀錄,中南部地區罕見錄得超低溫,使德州、路易斯安那州等地大規模停電,超過1,000萬人受影響。

NOAA表示,在上月11日至16日,美國中南部共有120個地點錄得歷史低溫紀錄。此外,內布拉斯加州(Nebraska)、艾奧瓦州(Iowa)、肯薩斯州(Kansas)、密蘇里州(Missouri)、俄克拉荷馬州(Oklahoma)及阿肯色州(Arkansas),皆錄得有紀錄以來十大最低溫度。

其中,美國中南部州分多個城市錄得破紀錄超低溫。俄克拉何馬城(Oklahoma City)上月錄得零下14度(攝氐零下25.6度)低溫,打破超過120年前、即1899年創下的華氏零下8度(攝氐零下22.2度)紀錄;內布拉斯加州奧馬哈市(Omaha)上月錄得華氏零下23度(攝氐零下30.6度)低溫,也打破了1935年紀錄。

在災情最嚴重的德州,寒流導致最少58人死亡,但上月僅是德州歷來第11個最寒冷的2月。當局指,寒冷天氣在當地雖然罕見,但未算最嚴重。

侯斯頓市在2月16日錄得13度(華氏、下同,約攝氐零下10.6度)低溫紀錄,仍有打破1989年12月的7度(攝氐零下13.9度)紀錄;奧斯汀市(Austin)上月錄得6度(攝氐零下14.4度)低溫,也未有打破1949年1月31日創下的零下5度(攝氐零下20.6度)紀錄。達拉斯市(Dallas)上月錄得零下2度(攝氐零下18.8度)低溫,則差點打破1930年零下3度(攝氐零下19.4度)的歷史紀錄。

值得留意是,很多地方上月低溫天氣持續超過10天,時間長度同樣罕見。在明尼蘇達州的明尼阿波利斯市(Minneapolis),上月連續12個晚上氣溫跌破零度(攝氏零下17.8度),其中9日低見零下10度(攝氏零下23.3度)。北達科他州俾斯麥市(Bismarck)連續15日氣溫跌破零度(攝氏零下17.8度),其中5天更低見零下20度(攝氏零下28.9度)。

整體而言,今年2月份是美國在過去127年以來、第19個最寒冷的2月,但冬季整體溫度仍然高於平均水平。NOAA表示,美國去年12月至今年2月的平均溫度,較歷史平均溫度高出1.4度。

另外,歐盟氣候監察機構哥白尼氣候變化服務(Copernicus Climate Change Service,簡稱C3S)報告表示,上月氣溫雖較過去幾年的2月為低,但與1981年至2010年2月份的平均溫度比較,仍然高出0.26度;與工業革命前比較,更高出1.2度。

C3S表示,今年初相對寒冷的天氣,可能是全年指標,反映今年整體氣溫偏低,未必再創出新高。該機構補充,全球在2016年及2020年也出現相同情況。

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