美國女記者採訪示威被捕 表明身份仍遭噴椒起訴 庭上強調「無做錯事」獲判無罪

更新時間 (HKT): 2021.03.11 04:10
美國女記者薩胡利去年採訪示威期間被捕,小圖為她當時隨身攜帶的記者證。(美聯社)

美國《得梅因紀事報》女記者薩胡利(Andrea Sahouri)去年採訪艾奧瓦州首府得梅因的反種族歧視示威,雖然已表明記者身份,但仍遭警員當面射胡椒噴霧及拘捕,事後更被控拒絕按警員指示散去及阻差辦公。薩胡利周二上庭自辯,表示當時只是執行記者工作,強調「我沒做錯任何事」。她周三獲判無罪。

遭警截獲後 三度講「我是記者」照噴

事發於去年5月31日,當時美國各地正發生激烈的反種族歧視示威,並在多地演變成搶掠及破壞。薩胡利當日正在得梅因一個商場,報道示威者搶掠情況。後來警方在商場外發射催淚彈清場,薩胡利與當時的男友羅布內特(Spenser Robnett)在一間商店外的角落雙雙被捕。

薩胡利周二自辯時表示,事發時警方已發射催淚彈,她正在離開現場,但被男警員威爾遜(Luke Wilson)截獲,並舉高她的手。薩胡利憶述,當時已向警員表明「我是記者,我是記者,我是記者」,但對方置若罔聞,對她說「我沒有問你這個」,並對薩胡利射胡椒噴霧。薩胡利表示,胡椒噴霧令她感到劇痛,曾有一刻以為自己將會瞎掉,但強調她是記者,當時身處現場只為工作。

警辯稱不知被告是記者 但跟片段不符

羅布內特則稱,案發時陪伴薩胡利採訪,以保護女友安全,並目睹薩胡利被近距離射胡椒噴霧,於是上前重申薩胡利是《得梅因紀事報》記者,但未獲警員理會,自己也遭噴椒及制服在地,鎖上手銬拘捕。薩胡利和羅布內特均表示,被捕前沒聽到警員要求人們離開現場,他們亦沒有拒捕。

威爾遜則作供指,他的小隊當晚接報到場控制示威,目睹有暴徒破壞商店,並以石頭和水樽襲警。他其後按照指示以煙霧彈及胡椒噴霧清場,但薩胡利沒有離開,於是拘捕她。威爾遜表示,事發時不知道薩胡利是記者,對於為何他的隨身攝錄機在拘捕薩胡利之前沒有開啟,他辯稱當時以為已經開機。

不過,另有警員的隨身攝錄機拍到部份過程,證明薩胡利的證供大致屬實,包括曾經向警員表明記者身份。假如薩胡利及羅布內特罪成,最高可被判監30天,他們均否認指控。由6人組成的陪審團周三退庭商議不足兩小時後,裁定薩胡利和羅布內特罪名不成立。

去年逾百記者被捕 多於前3年總和

美國憲法第一修正案沒有賦予記者任何採訪特權,但檢控官過往一般不會起訴報道示威的記者。不過,全美去年多達126名記者被扣留或拘捕,較之前3年總和還要多,但絕大部分人其後均獲釋,只有十多名記者被起訴。

《得梅因紀事報》執行總編輯亨特(Carol Hunter)指,薩胡利案發當日為報章在社交網站上載多張示威現場的照片,形容她表現出色、記錄歷史,她採訪時亦有全程佩戴記者證。無國界記者組織指,呈堂的警員隨身攝錄機片段足以顯示,薩胡利是在執行記者職務期間被捕,政府不應起訴她。

美聯社/美國《華盛頓郵報》

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