紐約直擊|唐人街最後一間大酒樓落幕 80後太子爺怨政府不作為

更新時間 (HKT): 2021.03.12 08:30

(北美通訊)3月7日,位於紐約市唐人街的金豐大酒樓最後一天堂食營業。因為經營困難,這間全市最大的中式酒家,僅經營外賣至5月底。在80後太子爺Truman(藍兆文)關燈後,紐約市可延開超過60席的中式宴會廳成為歷史,龍鳳金雕不再閃閃生輝,茶客也不能再一邊挑選點心車上的美食,一邊與夥計談笑風生。

紐約特約記者:魯亦明

「金豐」這個招牌,自1978年在紐約市掛起,1993年搬到曼哈頓伊利莎白街兩層大酒樓現址。在擠擁的唐人街擁有過萬呎空間,加上粵菜口味正宗,見證過無數社團活動、婚宴、壽酒等等。對很多紐約華人家庭來說,金豐充滿着回憶,酒樓市場部經理Claudia自小是金豐熟客,年幼時在酒樓內表演籌款,照片登上《紐約時報》,她的母親記得,晚會一張入場券要50元(美元、下同)。

Truman是金豐第三代傳人,作為太子爺,他對樓面上下一切知道得一清二楚。Truman說,疫情前酒樓聘用約130名員工,「樓面65個,帶位、收銀、臨時等等20個,廚房起碼20人,點心有20人,洗碗可能有17、18個,保養、貨倉、寫字樓等,加埋有一百多人。」疫情後生意劇減,所需人手減至不多於30人,洗碗也只剩一人。

由最初協助母親管理酒樓帳目開始,Truman到2010才年正式接手家族生意,「那時候開始看到越來越多『老番』來幫襯,也看到越來越少唐人選擇在酒樓擺設婚宴,需要開拓不同市場。」以傳統方式經營的金豐,2014年增設市場部,加入Claudia,把這間中式酒樓推到網絡宣傳,如參與盛極一時的Groupon團購,後來設立Facebook、Instagram戶口,與外賣平台Seamless、Uber Eats、Caviar等公司合作,甚至賣自家T-shirt,通通是Truman及Claudia兩名年青人的改革成果。

好景不常,去年爆發世紀疫情後,紐約市政府要求金豐關閉整層宴會廳,只准做外賣,Truman透露,封城期間酒樓燈油火蠟、保養等支出依舊,但收入劇減八成,「最少不見了500、600萬元,可能更多」。苦苦捱過2020年,今年2月紐約州政府終於批准重開堂食,但只可容納設計人數上限的25%,加上成本考慮,Truman把宴會廳面積縮小,兩邊一對龍鳳雕也被圍封,「本來可以坐800人,現在只可以坐20、30人,你告訴我應該怎麼做?」最終,酒樓於2月19日宣佈因經營困難,決定放棄現址,僅維持外賣至5月底,希望另尋覓地點繼續營業。

Truman表示,他一家三代紮根唐人街多年,酒樓已成為居民聚腳點,也感受到社區支持,但即使他希望把金豐留在唐人街,卻沒有太多合適選址,「每個人對這裏都有感情,每個人都支持我們可以繼續做下去,我都想有機會翻身,但不知道怎樣翻身」。

他批評,酒樓被迫結業,最大責任在於政府,「政府對業主、餐館、員工都很不公平,以我所知,政府完全沒有協助過業主,如果租客不交租,他們(業主)還是要交地稅;餐館會收到PPP(Paycheck Protection Program,編按:支援企業的免息貸款),但全年我收到一百萬都不到,已全部用來協助業主交地稅、支薪,但我還是不見了幾百萬生意」。據了解,業主已沒有向金豐收取基本租金達12個月,可惜酒樓依然入不敷支。

記者在關閉宴會廳前最後一個周五前往採訪,酒樓內最有特色的「點心車」已被「停駛」,竹籠由膠盒取代;「搭檯」文化也被消失,桌與桌之間用膠板分隔開。當日,不少食客是多年主顧,也有人知道金豐快「結業」而慕名而來。由香港移民美國20年、在金豐做了三年左右的營業部經理吳先生說,很多人在金豐飲了幾十年茶,最近都回來緬懷一番,想目睹酒樓最後風采,「疫情前金豐十分興旺,飲茶時間排隊的人龍可以很長,我們劃飛都需要劃兩、三百張。」

吳經理介紹指,酒樓生意興旺有一個特殊原因,原來二樓宴會廳門前有一個風水格局,長直的圓拱頂,和地上的銅錢圖案,有「聚財」之意。酒樓經過多次裝修翻新,但大老闆絕不會修改這個格局,連光線也不可以調整。

同樣經營飲食業的Norman幫襯金豐多年,得知酒樓即將關門,特意前來最後一次堂食。他指出,疫情爆發後,紐約市內餐館大規模結業,但失去金豐這充滿傳統特色的地方,仍是相當可惜。

3月7日,充滿紐約華人回憶的宴會廳終於要落幕。在最後一晚,很多記者在酒樓前一同等待Truman離去,與數名員工邊談笑邊離開的Claudia,在記者拍下關門一刻時笑說,「其實明天我們朝早6點多又回來上班,外賣還是要忙,你還是5月底才拍關門吧!」

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