FDA未批使用 寧囤積拒捐出 
死攬數千萬劑阿斯利康 美錯失疫苗外交

更新時間 (HKT): 2021.03.13 02:00

【供過於求】

在全球各地亟待疫苗供貨推行接種計劃之際,美國政府被揭發正囤積數千萬劑當局尚未許可使用的牛津/阿斯利康疫苗,拒絕捐出或轉讓予有需要國家,有「生人霸死地」之嫌。有學者更認為華府正錯失推動疫苗外交機會,任由中國和俄羅斯在非洲等地延伸影響力。

美媒引述官員報道,阿斯利康在俄亥俄州西徹斯特的設施正存放着約3,000萬劑已裝入瓶的疫苗,外判商Emergent BioSolutions也在馬里蘭州巴爾的摩生產了數千萬劑未入樽疫苗,只是這款疫苗未獲食品藥物管理局(FDA)發出的緊急許可,未能參與當地接種計劃。

眼見大量疫苗無用武之地,阿斯利康表示曾要求拜登政府先借出這些疫苗予被大削供貨的歐盟,其他國家請求過華府捐出疫苗,官員也曾商討過將存貨轉讓予巴西、英國和歐盟,但即使阿斯利康承諾會設法填補原定給美國的供貨,白宮至今仍然拒絕。有歐盟官員也透露,美國已表明短期內都不會出口阿斯利康疫苗。

疑卸責藥廠 隨時變質浪費

白宮新聞秘書普薩基被問及相關問題時,表示疫苗生產商有權自由出口在美生產的產品,疑將責任推卸給藥廠。惟實情是,美國的阿斯利康疫苗在《國防生產法》下生產,必須得到拜登同意才可出口,顯示很可能是華府刻意囤積這批貨,確保疫苗供應量穩定。更令人憂慮的是,這款疫苗只能冷藏半年,拖延下去可能會變質,造成浪費。

美國目前堆存了大量阿斯利康疫苗,相信與去年特朗普政府對這款產品寄予厚望有關。當時政府撥出12億美元(93.6億港元)資助其研發工作,並預訂了3億劑成品,只是阿斯利康在試驗期間與美國當局出現溝通問題,拖慢了在美國的臨床測試,磨蹭至今仍未獲FDA批准使用。但到現在,美國坐擁效力逾九成的輝瑞和莫德納疫苗,又有只須一針和容易運送的強生疫苗,加上專家相信阿斯利康疫苗效力比不上以上三者,因此已未必急需阿斯利康的產品。

非洲仍屬疫苗外交主戰場

華府有餘力都不願助人,令一眾專家擔心美國正錯失挽回全球影響力的機會。策略及國際研究所全球衞生政策中心主席莫里森(J. Stephen Morrison)表示,中國和俄羅斯正推進疫苗外交,贏得很多朋友和延伸影響力,警告拜登不要低估軟實力輸給獨裁國家的風險。杜克大學全球健康創新中心主任烏達庫瑪(Krishna Udayakumar)也擔心美國正失去展示全球領導地位的機會,認為美國應在不太削弱本土供貨的情況下捐出更多疫苗。

疫苗外交的主戰場無疑在最落後的非洲。雖然中國和俄羅斯很早階段已宣佈會以疫苗大力援助當地的「兄弟」,但有統計指中國至今只送了315萬劑,少於總出口4%,俄羅斯更只有約10萬劑,顯示美國仍有不少空間在這片大陸與中俄較勁。

美國《紐約時報》/《華爾街日報》/路透社

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