武漢肺炎|最快8月才能見領事申請簽證 大批中國留學生料未能赴美開學

更新時間 (HKT): 2021.03.13 00:30

(北美通訊)因疫情關係,美國駐中國多間領事館已暫停接收F-1高等教育學生簽證申請13個月,申請人最快要到今年8月,才能在廣州約見領事,導致下學期可能有大量中國留學生,未能前往美國開學。美國有民間教育組織在網上發起聯署,促請美國國務院恢復接受F-1簽證申請,加快審批工作,以免更多中國學生轉往英國及加拿大升學。

中國去年初爆發大規模疫情後,美國駐中國多地的領事館由去年2月起,暫停接收F-1簽證申請,至今已有13個月。目前美國駐北京、上海、瀋陽領事館均暫停接受有關簽證申請,美國駐廣州領事館雖已恢復接受有關簽證申請,但留學生最快也要到8月12日,才能與領事進行面談。

美國民間組織「美華國際教育工作者聯盟」在Change.org網站發起聯署,要求美國當局立即加快處理中國學生簽證申請。聯署人之一陳航(Andrew Hang Chen)是匹茲堡留學服務公司「厚仁教育」(Wholeren Group)的首席學習官(Chief Learning Officer),他擔心美國的高等教育學府即使下學期能重開校園,恢復面對面授課,但絕大部分中國留學生由於未能取得簽證,最終未能前往美國。

陳航警告,假如中國留學生未能到美國,繼續留在中國作遙距上課,他們及其家長會覺得美國教育不再物有所值,大大減低到美國升學的吸引力,或令更多中國學生轉往英國及加拿大留學。他促請美國盡快快復接收有關簽證申請,加快審批進度,「我想這是首要工作,美國國務院及其中國對口單位必須想出解決方案。我觀察所得,兩個國家依然鼓勵學生流動。」

陳航呼籲所有關心有關問題的人「聯繫工作和居住所在地的政客、市政府和州政府官員、美國國土安全部、 美國公民與移民服務局,和白宮相關部門」,表達自己的訴求和看法。

美國教育理事會(American Council on Education)政府關係總監施普萊澤(Sarah Spreitzer)表示,他們同樣關注國際留學生會否因簽證問題,下學期未能前來美國,「我們已要求國務院及國土安全部想辦法,包括在領事館未能重開下,豁免首次申請F-1簽證學生的領事面談,以及優先處理學生簽證申請。我們會繼續向拜登政府施壓,讓我們的學院和學生面對一的問題,得以及時解決。」

國際留學數據分析網站「Open Doors」資料顯示,在2019年至2020年度,美國一共有372,532名留學生,為美國帶來接近159億美元經濟效益。

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