LA直擊|專訪維珍超級高鐵首名乘客 最快2030年投入服務

更新時間 (HKT): 2021.03.17 08:30

(北美通訊)提起「Hyperloop」,可能令你想起「科技狂人」馬斯克(Elon Musk)的未來運輸概念超級高鐵。除了馬斯克外,也是狂熱創新分子的維珍集團創辦人布蘭森(Richard Branson),他旗下集團Virgin Hyperloop所研發的超級高鐵,去年11月首次完成載人試車。《蘋果》在美國拉斯維加斯找到超級高鐵的首位乘客,大談試坐感受。

駐洛杉磯記者:張紫茵

早於2017年,維珍Hyperloop在內華達州拉斯維加斯沙漠中,建造一條真空管道,成為超級高鐵雛型,至今已進行超過400次測試。去年11月,公司首次進行載人試車,列車在管道內以時速107英里(時速約170公里)行駛15秒,完成約500米旅程。

有幸登上超級高鐵的兩名乘客,分別為維珍Hyperloop共同創辦人蓋戈(Josh Giegel),以及公司客戶體驗主管盧奇安(Sara Luchian)。盧奇安接受《蘋果》專訪表示,試坐相當興奮,「啟程時感到好像被推按在座位上,但不像坐過山車」,她形容列車移動時感覺不尋常,但不至於不舒服,也沒有原本預期的顛簸或嘈音,「比平日坐飛機起飛、遇到氣流時﹑甚至坐火車時更為順暢。」

盧奇安試坐的「列車」,目前只有一個小小的迷你二人座空間。她表示,將來投入服務的列車,車廂空間會更大,預料最少可接載16名至28名乘客;跟火車一樣,超級高鐵移動時乘客不需要佩戴安全帶,但最終設計視乎當局在安全認證時的要求。

因為車程太短,維珍超級高鐵的首場載人試車活動,列車行駛速度只有時速107英里,遠遠低於目標速度的600英里(時速約1,000公里)。盧奇安笑言,公眾聽到時速600英里就會很興奮,以為乘坐時會很刺激。但實際上,將來用作日常交通運輸工具的維珍Hyperloop,更強調舒適無感,「就好像飛機在高速移動時,乘客可輕鬆地喝一口茶」。

「超級高鐵是近百年來最新款的交通系統,利用自動駕駛列車『Pods』,在低壓環境下以每小時600英里速度,利用磁浮原理,使車輛在隧道中順暢行駛」,盧奇安指,在真空管道設計下,列車與管道之間不會產生摩擦力,使車輛可以高速行駛。另外,超級高鐵以自動駕駛方式運行,列車與列車之間可互相溝通,確保相隔一段安全距離。乘客會在分裂出來的支線車站上下車,以騰空主要管道,讓其他列車繼續不停站高速行駛。

維珍Hyperloop已經西維珍尼亞州設立認證總部,盧奇安表示,公司目標在2025年取得安全認證,2030年開始載客測試,甚至設立第一條路線。過去有傳聞指,公司計劃在洛杉磯與三藩市之間興建超級高鐵,但盧奇安指首條超級高鐵選址仍未有定案,公司希望採取公私營合作模式營運,目前已跟全球多國政府洽談,除了美國中西部外,印度及中東國家對此亦非常感興趣。

至於收費多少,盧奇安強調Hyperloop是公共交通工具,將來要視乎路線長短,以及是否得到政府資助才能定價,「不會如地鐵般便宜,也不會像機票般昂貴,可能跟乘坐長途巴士或鐵路的價錢差不多」。

外界經常把維珍Hyperloop,和馬斯克旗下項目The Boring Company比較,盧奇安認為有競爭是好事,未來不排除兩間公司聯手合作,完善或共同制定標準。但她指,The Boring Company目前研發的方向,只是興建可供電動車Tesla行駛的隧道,管道內沒有真空設計,速度及載客量皆比不上維珍Hyperloop。

盧奇安又指,對於政府而言,供汽車行駛的隧道不是新鮮事,The Boring Company要取得相關認證及通過審批不會太難。而維珍Hyperloop的目標是建立環保﹑全電動的公共交通系統,載客量有達到成千上萬人次,願景遠超對手。

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