印太軍力●專題|英法高調聯美挺進南海 盤點亞洲軍力及補給部署

更新時間 (HKT): 2021.03.26 06:01

隨着中國堀起,美國圍堵,南海已取代冷戰時的北大西洋,成為全球焦點,北京也取代蘇聯成為華府頭號競爭對手。南海所在的太平洋及其連接的印度洋,幾乎是中國所有遠洋運輸必經之路,美國扼住南海就能斷了中國的出海口。當南海成為「熱海」,作為聯合國安理會的五常,英國以及法國也以美國盟友的姿態參與,高調宣布一連串戰艦挺進南海的計劃。然而,根據美國戰略與國際研究中心(Center for Strategic and International Studies, CSIS)和台灣國防安全研究院等智庫統計,英法在亞太的軍事部署,似乎並非美國理想的合作對象。

英國曾是日不落帝國,雄霸遠東地區近一個世紀。可是,自第二次世界大戰後國勢日衰,上世紀60年代敗走蘇彝士運河,更加失去了這條貫通地中海及紅海的大動脈的控制權,也促使工黨威爾遜政府下定決心,從蘇彝士運河以東大撒退,逐步裁減新加坡、馬來西亞、馬耳他、利比亞以及澳洲等地的駐軍,曾經威震東南亞的英國遠東司令部也在1971年走入歷史。隨着1997年香港主權回歸中國,英軍在亞太地區更是無立錐之地。

縱然英國政府在2018年於巴林塞勒曼港重設海軍基地,但巴林與南海相去甚遠,英軍遠渡重來,還得依靠昔日從屬國以及美國的支援。英國國防部計劃在今年派遣到南海巡戈的「伊利沙伯女王號」(HMS Queen Elizabeth)航母戰鬥群,據報將會停靠在新加坡樟宜海軍基地,並按行走路線尋求在大馬、澳洲及新西蘭補給。

相對英國,法國在印太平洋地區依託眾多海外屬土建立3個軍事指揮部,包括南印度洋海外領地指揮部(COMSUP FAZSOI)、新喀里多尼亞海外領地指揮部(COMSUP FANC)以及法屬玻里尼西亞海外領地指揮部(COMSUP FAPF),橫越半個南半球,足可為法軍遠航作支撐。法國國防部長帕利(Florence Parly)今年2月在Twitter公布,法國攻擊核潛艦「翡翠號」(SNA Emeraude)在支援艦「塞納號」(BSAM Seine)伴隨下於印太地區航行了1.5萬公里,當中包括穿越南海。

帕利指「翡翠號」遠航是法國瑪麗安娜任務(Mission Marianne)的其中一環,旨在聯合美國、日本以及澳洲等亞太盟友,保護法國在印太地區的利益。據法國政府指出,巴黎在印太地區有約160萬名海外公民,直接投資超過1,000億歐元,由屬土延伸出來的經濟專屬區更超過1,000萬平方公里。

然而,值得留意的是,儘管法國聲稱在印太地區的利益那麼大,但其3個軍事指揮部的總兵力只不過區區4千餘人,還不及美國在日本一地駐軍數目的十分之一。更重要的是駐守3地的軍備只屬「輕量級」,主力之一的花月級(Floréal class)警戒巡防艦,排水量只有2,600噸,也沒有配備戰鬥機作空中支援。歸根結柢,法國部署在這些海外屬土的軍隊乃防禦為主,最重要目的是彰顯主權,欠缺主動出擊的能力。

美國在亞太地區的軍力部署遠超英法,遍及日本、南韓、菲律賓、泰國以及澳洲,再連同本身在關島、夏威夷以及阿拉斯加的軍事基地,總兵力超過15萬。美軍自二戰後在日韓部署重兵,當年的目標是蘇聯,時移勢易,今天頭號目標已不言自明。美軍在南韓的駐兵以陸軍及空軍為主,兵力達2.7萬,當中包括導彈部隊,主要應對北韓及其背後勢力的挑戰﹔而鄰近南韓的日本,美國駐軍就以海軍及海軍陸戰隊為主,總兵員近4.8萬人,是美軍可以最快速度地開進東海、台海以及南海的支點。

從以上的軍力對比可以看到,西方國家在南海制衡北京,美軍是絕對主力,英國及法國在印太既無足夠駐軍,遠洋作戰的軍艦數量及技術水平也不見得特別優秀,難以奔走萬里前來南海長期巡航。事實上,即使在北約之內,華府與布魯塞爾共同面對俄羅斯的核威脅,美國與法、德都已貌合神離,各方因為軍費以及駐軍問題鬧僵,要歐洲國家來南海參與一場曠日持久的域外之爭似乎更是天荒夜譚。因此在美軍看來,與其奢望歐洲助戰,倒不如協助與中國有主權爭議的東南亞國家建立海軍力量。當中,正與中國爭奪黃岩島的菲律賓﹔以及爭奪西沙的越南,就是華府重點發展對象。

三國時期曹操謀臣荀彧曾獻「二虎競食」與「驅虎吞狼」之計,企圖挑起劉備與呂布的矛盾,坐享漁人之利。站在北京角度,也許亦知道英法以及一眾東南亞國家,只是美國圍堵中國的策略部署,但觀乎中國最近北京對歐盟、加拿大以及澳洲等國的態度,每每都痛斥而後快。北京與美國周旋,最傷的恐怕不是得罪華府,而是那種意欲戰勝華府而表現出來的猙獰面目,反而令周邊的人退避三舍。

《蘋果》特約記者

-----------------------------

《蘋果》英文版免費試睇:了解更多

英文版已登錄《蘋果》App,立即下載/ 更新iOS / Android

-----------------------------

支持蘋果深度報道,深入社區,踢爆權貴,即Like蘋果專題及調查組FB專頁

一格照片,一個故事,Follow蘋果Instagram!
BannerBanner