蘇彝士運河●探討|物流受阻掀連鎖反應 揭全球供應鏈脆弱 專家:我們需重新思考

更新時間 (HKT): 2021.03.29 21:07
「長賜號」在蘇彝士運河擱淺。美聯社

台灣長榮海運巨型貨輪「長賜號」在蘇彝士運河擱淺多天,引發全球海上貨運危機,近一周後才解決。事件亦揭示在全球化背景下,各地企業生產及運作高度依賴跨國物流,武漢肺炎疫情過去一年本已令全球供應鏈緊張,專家指出「塞船」事件再次暴露供應鏈的脆弱,促請跨國企業檢討生產和庫存全盤依賴外國的「適時庫存」(Just in time inventory)管理。

蘇彝士運河被堵塞造成不少經濟損失,蘇彝士運河局局長拉比(Osama Rabie)表示,運河每停止運作一天,埃及便會損失1,200萬至1,400萬美元(約9,327萬至1.09億港元)。航運數據公司Lloyd’s List估計,運河中斷導致每天多達96億美元(約746億港元)來往亞歐的貨物貿易受阻。

過去數十年全球物流業隨着貨櫃運輸發達而迅速發展,企業亦把生產和存倉工作「外判」至其他國家以降低成本,然而去年武肺疫情爆發後,歐美國家都因生產線外移,無法及時取得醫療物資,蘇彝士運河被堵塞事件進一步揭示供應鏈的脆弱。

釀連鎖反應 港口貨櫃恐不足

蘇彝士運河是全球30%貨櫃必經之路,當運河被堵塞,大批貨輪無法如期抵達亞歐目的地,亦會導致港口可用的貨櫃不足,造成連鎖反應。德國航運顧問公司xChange總裁羅洛夫斯(Christian Roeloffs)此前估計,若蘇彝士運河被堵塞兩周,歐洲港口的貨櫃數量將減少25%,增加貨輪滯港時間。

美國米爾肯研究所(Milken Institute)首席經濟學家William Lee表示,事件對極為依賴供應鏈的企業響起警號,「事件警告供應鏈是何其脆弱,我們需重新思考目前大行其道的適時庫存技術:供應鏈短缺將導致生產線關閉,造成更大影響」。

美國彼得森國際經濟研究所(Peterson Institute for International Economics)特邀高級研究員赫夫鮑爾(Gary Hufbauer)估計,蘇彝士運河將導致船運價格及油價上升,並指:「這會令供應鏈緊張,意味消費者層面出現短缺。」

衝擊半導體、石油及天然氣運輸

此外,William Lee特別提及本來已供應緊張的半導體市場,指歐洲企業通常會從亞洲供應商取得製造晶片所需的零件,「目前半導體短缺十分嚴重,這樣的供應延誤即使只為期一至兩周,也可能拖長半導體生產,令汽車及其他電子產品生產停滯」。

美國能源信息署數字顯示,全球近10%石油及8%液態天然氣經過蘇彝士運河運輸,包括從中東運送原油到歐美,俄羅斯亦會透過運河,向亞洲運送石油,意味能源業將受運河堵塞影響。事實上蘇彝士運河被堵塞後,國際油價上周五曾一度升4%

標普道瓊斯指數有限公司全球商品負責人鮑爾(Fiona Boal)指出,塞船事件剛巧遇上全球貿易及運輸的困難時期,「亞洲到歐洲的運輸成本近月達到破紀錄新高,全球運費已接近是一年前的3倍」。

美聯社/法新社/美國《紐約時報》

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