孤獨感●探討|「所有人都離我很遠……」 歐美學生長期網課增抑鬱焦慮風險

更新時間 (HKT): 2021.03.30 06:00
歐美學校在疫情下停止面授課堂,學生無法與同學社交,備受孤獨情緒困擾。(美聯社)

武漢肺炎席捲全球逾一年,不少國家長期維持居家封鎖措施,學校停止面授課堂。精神科專家警告,年輕人與成年人相比,更依靠同儕面對學業和前路的焦慮,課外活動、生日會等社交活動亦離不開校園,故疫情製造的孤獨對他們影響更大。不少學生以至專家均呼籲學校盡快復課,協助青年對抗疫情下的孤獨和情緒不安

美國紐約中學生拉吉(Aya Raji)在疫情前過着規律的生活,每天上午6時30分起床,梳洗後便乘搭地鐵上學,晚上學滑板、偶爾跟朋友辦電影放映會。然而一場疫情打破這種平靜而快樂的生活,拉吉的學校自去年春季起便改為遙距上課,她坦言感到孤獨、度日如年,更飽受焦慮情緒煎熬。

拉吉現時每晚凌晨4時才能入睡,她形容感到被困家中,「所有人都離我很遠……當你和朋友一起時,你會分心不去想那些壞事情,但自隔離開始,我便變得很寂寞,一些以往已抹走的不開心事,如今已無法再忘記了」。她表示很多成人以為學生的日子很易過,「但疫情對我們打擊才是最大」,又指與別人相處很重要,「當我無法見朋友時,我覺得世界就像塌下來一樣」。

網課難交新朋友 「沒事再值得期待」

15歲中學生赫福德(Ayden Hufford)形容,疫情使一切都停下來,他現時每天只是漫無目的地坐在電腦前上網課和開會,但過往喜歡的奧數班和課外活動都無法如常進行。赫福德坦言已對一切失去興趣:「沒有事情值得期待……我乾脆關掉鏡頭睡覺等待一切完結,這很慘、很寂寞」。赫福德又認為在只有網課的情況下,根本難以跟同學好好相處,相信這個學年也無法結識新朋友。

在紐約任教的中學教師凱拉(Catherine Khella)在停課期間繼續要學生寫周記,她表示從中發現很多學生出現情緒病病徵,例如有學生對她表示與家人相處不睦,感到不開心。

美國去年一項涵蓋3,300名高中生的調查發現,約1/3學生在疫情期間感到不開心,儘管學生仍能以各類社交軟件跟朋友保持聯絡,但仍有近三成學生形容跟同學、老師和校園圈子失去連繫。聯合國兒童基金會在拉丁美洲的另一項調查則指,該區逾半青少年在疫情下曾經歷焦慮情緒,15%有抑鬱症狀。全美精神疾病聯盟指出,青少年在疫情下的焦慮和抑鬱情緒,一定程度上與社交隔離有關。

醫生:空虛寂寞變成絕望

類似情況在歐洲同樣出現,不少歐洲國家去年年中一度放寬防疫措施,但疫情下半年再次爆發,曾經的「假希望」使人們心情更差,其中意大利青少年自殺率自第二波疫情爆發後大增30%。

法國大學生拉紹(Philaé Lachaux)醉心音樂,本已立志畢業後投身音樂界,但武肺爆發使她失去本來的侍應兼職,她只得回到老家,加上月復月的居家措施,使她逐漸產生負面情緒,每晚也會失眠,更不時泛起自殺念頭,「當我晚上看着天花板,我便感到喉嚨腫了起來……疫情就像在生命畫下巨大的休止符。」蘇格蘭愛丁堡大學學生杜杰利(Dalia Al-Dujaili)表示,無法控制疫情的感覺讓她感到焦慮,「我在做甚麼?我畢業後會沒有工作嗎?」

醫院的兒科病房是另一個重災區,荷蘭萊頓大學醫院兒科教授韋爾梅朗(Robert Vermeiren)稱,醫院在剛過去的聖誕期間,一直無法安排病童回家與親人團聚,而對一般年輕人來說,隔離亦使他們無法與朋友相聚,「他們感到空虛、寂寞,這種寂寞會變成絕望。」

法大學生去信馬克龍:失社交「感覺像死了」

美國兒科學會發言人布魯納(Cora Breuner)表示,部分學童在停課初期,或會因無需討好朋友或不再受欺凌而感到放鬆,惟這「蜜月期」很快便會結束。她指出校園人際關係雖然是學童壓力來源,但對他們的身份認同十分重要,當青少年終日留家與家長共處,將導致他們無法自立。聖路易斯華盛頓大學醫學院兒科助理教授戈爾德(Jessi Gold)亦指,中學是青少年學習建立親密人際網絡的時候,若學生需躲在電腦屏幕後,勢將流失社交技巧。

法國19歲大學生蘇波(Heïdi Soupault)較早前向總統馬克龍發公開信,稱學生的生活核心是社交,但如今卻不復再,形容防疫措施使人與人之間變得孤立,使她「感覺就像死了一樣」,促請政府重開學校和大學。法國政府最後決定由2月起,讓大學生可每周回校一天。

美國《紐約時報》

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