加州豪花兩億美元租酒店 拜登政府承諾「包底」

更新時間 (HKT): 2021.03.30 08:30
加州政府豪花2億安置露宿者但效用成疑,擁有逾6萬名遊民的洛杉磯縣,高峯期不足4,000個房間有人入住。張紫茵攝

(北美通訊)為避免多達15萬名露宿者成為散播武漢肺炎的群體,美國加州政府斥資超過兩億元(美元、下同)推行露宿者安置計劃(Project Roomkey),由政府出資包下酒店,讓65歲以上﹑長期患病的露宿者暫住。但有關項目效用成疑,擁有逾6萬名露宿者的洛杉磯縣,在高峰期不足4,000間房間有人入住。

洛杉磯特約記者:張紫茵

加州州長紐森(Gavin Newsom)去年3月公佈,撥款1.5億元緊急安置露宿者,其中一億元撥款到地方政府,支援安置露宿者的收容所和緊急房屋;5,000萬元用作購買旅行房車及租借酒店等,為露宿者提供過渡居所;去年11月再加碼6,200萬元支援「Project Roomkey」計劃。

美國聯邦政府緊急應變部門(Federal Emergency Management Agency)早前表示,項目75%開支由聯邦政府埋單;該部門於去年12月確認,將繼續支持項目至疫情完結。總統拜登上任後,更表示部門會負責全數開支。不過,來自聯邦的款項,未把地方政府投入的人力物力計算在內。

項目看似甚具吸引力,但數據顯示,擁有6.6萬名露宿者的洛杉磯縣,去年暑假最高峯時,僅3,774間酒店房間參與該計劃,入住人數遠遠低於當局最初訂下目標的1.5萬人。隨着酒店退出,截至今年3月初只剩下2,261間酒店房間參與,入住人數不到兩千人。

洛杉磯縣政府月初表示,已經向聯邦緊急應變部門報銷超過7,300萬元開支,但目前僅收回124萬元,龐大開支對政府財政造成沉重負擔。有關計劃將會在9月底完結,縣政府預算部門表明,不會再擴展及延長計劃,並計劃把酒店內的露宿者,安置到永久居所。

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