NASA指小行星「阿波菲斯」未來百年沒撞地球風險 外界曾推斷2068年最具威脅

更新時間 (HKT): 2021.04.03 09:00
NASA指阿波菲斯未來100年沒撞擊地球風險。互聯網

小行星阿波菲斯(Apophis)在2004年首度被發現後,曾有專家擔憂會於2068年撞向地球。不過美國太空總署(NASA)表示,根據其最新觀測和計算,阿波菲斯至少在未來100年都不會對地球形成威脅。

以古埃及混沌之神命名的阿波菲斯,直徑超過1,000英尺(304.8米),其撞擊力相當於8.8億噸TNT炸藥釋出的能量。這顆小行星在2004年首次被亞利桑那州的基特峰國家天文台(Kitt Peak National Observatory)發現後,備受不少太空學家關注。

專家持續觀察其圍繞太陽運行的軌道,由於運行的軌道跟地球圍繞太陽公轉的軌道有重疊,因此有撞向地球風險。阿波菲斯於上月曾掠過地球,而2068年曾被視為未來最高風險的一年。

8年後再掠過地球

研究人員根據阿波菲斯3月初掠過地球時收集到的數據進行分析。NASA噴射推進實驗室(JPL)科學家布羅佐維奇(Marina Brozovic)透露,阿波菲斯當時距離地球雖然達1,060萬英里(1,700萬公里),但仍然能收集到有用的數據。

經過評估後,NASA近地天體研究中心(CNEOS)的法爾諾基亞(Davide Farnocchia)認為可以排除未來100年的安全威脅,「2068年已不屬於可能的範圍內」。

阿波菲斯將於2029年再次掠過地球,預料距離僅約2萬英里(3.22萬公里),是被視為安全的距離。布羅佐維奇指屆時將是科學界難得的研究機會,通過雷達望遠鏡的觀測甚至能看到小行星表面的細節。

英國《每日郵報》

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