疫下故事|美原住民請求防疫裝備卻收到屍袋 縫成傳統土著服飾盼「療癒」與「復原」

更新時間 (HKT): 2021.04.04 00:05

美國疫情嚴重,原住民成為其中飽受忽略的一群。華盛頓州一個原住民健康組織表示,曾向政府要求支援並申領個人防護裝備,誰知卻收到一箱屍袋。原住民埃克霍克(Abigail Echo-Hawk)化悲憤為力量,把屍袋縫製成傳統土著服飾,每個設計小環節都含有深意,象徵了「療癒」和「復原」。

去年疫情蔓延時,埃克霍克心知西雅圖難免也會受到衝擊,她工作的西雅圖印第安健康局(Seattle Indian Health Board)資源不足。她說:「我很害怕,真的害怕,我們應該怎辧?我們如何能做好這事?以我們手上僅有的資源,我知道民眾會受到災難式影響。」

批評政府賤視原住民性命

西雅圖印第安健康局向聯邦及州政府求助,要求發送個人防疫保護衣準備迎戰疫情,可是去年3月竟收到一箱屍袋,埃克霍克說反映了政府是如何賤視原住民的生命,在疫情下這種態度更見嚴重。當晚她哭着駕車回家,想着前路茫茫,健康局根本用不着這些屍袋,因為他們的設施中若有人死亡,只會召救護車處理。

最後埃克霍克想到用這些屍袋去製作原住民傳統的緞帶裙(ribbon dress),不只在製裙的過程中令她得以治癒,裙子的每個設計都象徵着治療和復原。

印第安人的緞帶裙起源於1800年代,當時的土著跟歐洲移民交易取得一些布料,巧手工匠就用來裝飾衣裙。埃克霍克說裙上每條緞帶都代表着一個禱告,在她的文化知識引領下,埃克霍克的「屍袋裙」縫上了繁複的緞帶,繫於腳趾用來辨認遺體的小牌子變成衣袖流蘇,紅色針步是模仿解剖用的縫線,也象徵疫情下人們經歷的創傷和損失的人命。

衣飾上每個細節都有深意

裙子前襟綴着三排圓形小鏡子,象徵反射出不好的思想和精神。埃克霍克說她告訴孩子,這些小鏡子會反映出那些不送防護裝備卻送來屍袋的人。黃色印花布的摺邊上重複寫着她的個人箴言「我是祖先堅毅不屈的實證」,她的祖先來自中西部Pawnee部落,該部落人口在一世紀間由3.8萬人減少到只剩約700人。

埃克霍克希望這件作品提醒人們關注原住民社區受到的不平等待遇,同時關注原住民婦女失蹤及被殺害的困境。美國疾病控制及預防中心(CDC)的數據顯示,原住民受疫情的影響不成比例,染病機率是白人的3.5倍,死亡機率是白人的1.8倍。另外原住民女性與女童受暴力威脅的機率是白人的1.7倍,原住民女性被謀殺比率甚至高過某些國家的全國平均值10倍。

裙身上三個觸目驚心的紅色手印就是向「失蹤及被殺害土著婦女運動」致敬,丈夫曾建議為安全計遮掩手印,但她認為一旦有天她失蹤了,這些手印會成為尋找她的關鍵,她告訴兒子若她失蹤了,「就用這些手印和指紋來找我,絕不要放棄尋找。」

埃克霍克花了六個月時間製作這條「屍袋緞帶裙」,並放在她的Instagram賬戶上,引起關注。作品登上時尚雜誌《Vogue》,今年10月也會在丹佛(Denver)的原住民電影藝術節中亮相。

美國《西雅圖時報》

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