制裁英國|埃塞克斯園大律師事務所受制裁後多人跳船 業界憂寒蟬效應自我審查

更新時間 (HKT): 2021.04.06 14:00

英國倫敦埃塞克斯園大律師事務所(Essex Court Chambers)早前有4名成員,曾就新疆維吾爾人權問題提供法律意見,結果遭中國制裁。《金融時報》報道,制裁出爐後該事務所有多人離職。

涉事的4名大律師早前受世界維吾爾代表大會(WUC)委託,有份撰寫一份關於在新疆維族人權狀況的法律意見,研判中國政府在新疆的行為已構成種族清洗的罪行。該事務所早前被中國列入制裁名單,雖然事務所發聲明澄清4位成員是以個人身份提供獨立法律意見及分析,沒有其他成員參與其中,後來亦將有關報告從其網站撤回,但無法扭轉被制裁結果。

未被中國制裁前,埃塞克斯園大律師事務所有超過90名大律師,包括1間新加坡分行及44名御用大律師。來自馬來西亞的吳姓御用大律師(Jern-Fei Ng、音譯)在制裁出爐後兩天決定「跳船」轉到另一間律師行。屬於新加坡分行的御用大律師蘭道(Toby Landau)及前新加坡總檢察長拉傑(VK Rajah)也打算離開並另起爐灶。

香港國際仲裁中心前主席祈文輝(Matthew Gearing)本來於5月會加入埃塞克斯園大律師事務所,並申請來港執業,但他日前接受《金融時報》訪問時也指正「審視情況」再決定。

英法律界憂寒蟬效應

報道引述分析指,中方制裁或令英國法律界自我審查,避免觸及一些與中國有關的工作,又或與批評中國的團體或個人有聯繫。

埃塞克斯園大事務所的競爭對手律師指,已被要求不可公開回應今次制裁,「我強烈譴責(制裁)……我不認為應對恃強凌弱行為的方式是認輸。埃塞克斯園大事務所是首間被制裁的事務所,但應該不會是最後一間。」

有其他律師指,擔心制裁不只影響大多跟中國企業有關的香港或新加坡業務,甚至有不少加勒比海地區的業務都是跟香港商人合作,「埃塞克斯園大事務所的問題是,在國際業務市場上太倚重中國,它們在亞洲市場屬業界的龍頭,影響也因而可能很大」。

《金融時報》/《蘋果》資料室

-----------------------------

蘋果初心不變!26周年「撐蘋果Tee」預售:

你的優惠訂購海外訂購按此

-----------------------------

支持蘋果深度報道,深入社區,踢爆權貴,即Like蘋果專題及調查組FB專頁 !

一格照片,一個故事,Follow蘋果Instagram!
BannerBanner