後疫症時代|疫情造成「非人性化」措施 作家籲大眾警惕「唔好慣」

更新時間 (HKT): 2021.04.11 00:08

武漢肺炎疫情影響了每一個人的生活,西方多國首次封城抗疫至今已經超過一年,社交距離、在家工作學習等成為「新常態」,英國專欄作家哈林頓(Mary Harrington)撰文述說,這種「新常態」其實令很多需要幫助的弱勢社群更加無助,中小型公司消失,大公司卻越賺越多,她認為大眾不應該習慣充滿隔閡的「新常態」,而應守住以往的社會聯繫,在「個人」和「大局」之間尋求平衡。

在控制疫情的名義下,人們原有的共同生活遭到破壞,「各式會所、宗教團體、志願組織,還有大小社區生活,都依賴着『點對點』的社會聯繫,但這一切都因封城戛然而止」。她指出,在疫情初期,有不少充滿樂觀的文章提到這次危機會加強公民社會的聯繫,將會讓大眾更加意識到一個社會互相依存的關係,包括有宗教信仰的互助組織如雨後春筍般出現,尋求填補空白並為陷入困境苦苦掙扎的人們提供幫助。而志願人士如潮浪湧至,協助國民保健服務(NHS),運送疫苗、採摘水果。

不過,她也提到,疫情對一些本來已存在的機構和社會組織、人際關係造成重大影響,形容這個情況是「去中介化」。

哈林頓又說,例如2000年起互聯網逐漸成為主流,社交網站Facebook及拍賣網站eBay等面世,許多人當時相信數碼革命可以令業餘人士或「小型參與者」實現更大夢想。但事實上,這些只帶來了「集中化」 (centralisation),Facebook取代了很多本地報章,廣告收益足以令其創辦人朱克伯格躋身世界首富的行列。疫情也出現「集中化」現象,許多人打敗仗,只有少數人是勝利者。

中小企頻頻倒閉 反造就大公司

截至2020年6月,受累抗疫政策而倒閉的中小型商店超過1.1萬間,更有報告估計去年每天「執笠」的商店多達48間。不只是名店林立、租金高昂的繁華商店街受影響,倒閉潮甚至遍及各行各業,另有報告評估,截至去年9月有24萬間中小型公司無法經營下去。在小店辛苦掙扎後依然倒閉,大公司卻越賺越多,網上百貨零售公司Ocado在2020年生意增長了35%,網店龍頭亞馬遜的浮利潤增長更達84%。

即使是慈善機構也出現同類情況,資金不足的小機構被大機構吞併,宗教組織亦然。曼徹斯特主教1月曾警告,疫情惡化將會令更多教堂關門,因為捐贈大減,有些教堂無法負擔修繕古老建築的費用。教會建議擴大教區、削減中層神職人員,以節省開支。

社會聯繫弱者更無助 25%成人感孤獨

2020年有1萬間夜店、酒吧、餐廳倒閉,「每一間倒閉都代表着朋友無法聚會,家人無法慶祝重要日子、不能互訴生活經歷、不能邊喝酒邊分享不快事」。過去一年來,大家無法分享快樂的婚姻、可愛的小孩等美好生活,但更值得關注是一些社會聯繫薄弱的人,他們依賴社會機構每日接觸,在封城下更感無助。

有四分一英國成年人感到孤獨,或者出現精神健康問題,年輕人、單親父母以及失業人士尤其受到影響。過去一年,小孩子也很難過,他們無法上學,失去社會聯繫,只能靠Zoom上課,而且不是所有學童在家中都得到良好照顧,有五分一學生因為肚餓而無法集中精神學習。親人無法探望,也令居於護老設施的老人家難過不已。

哈林頓寫道,在「新常態」下人們不應放棄本土生活,堅守人與人之間的關係,「我們比以往任何時候都需要它,否則,未來將會是不公、孤立、極不人道之境」。

英國《每日郵報》

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