核廢水排海●懶人包|解構輻射水細節 含放射性氚 排走方式未定案

更新時間 (HKT): 2021.04.13 11:03
日本的核廢水桶預料明年下半年就會全部裝滿。 美聯社

日本政府召開內閣會議,正式決定福島第一核電站核污水經過濾並稀釋後排入大海,計劃於兩年後正式啟動。首相菅義偉強調東京電力公司福島第一核電站的核污水不斷增加,已經不能再拖延解決問題,以下解構有關排放核廢水的情況。

核污水從哪裡來?

2011年311大地震引發的海嘯,對福島第一核電站的核反應堆造成結構性破壞。為了避免反應堆融解,東京電力公司每天引100立方米海水冷卻反應堆。此外還有長期陸續滲入反應爐的雨水及地下水,都是含輻射污水。

曾被用於冷卻的水會受到輻射污染,被抽出後經過「先進液體處理系統」(ALPS)過濾,然後儲存起來。ALPS處理程序會去除氚(tritium、又稱超重氫)以外的大多數放射性元素,當局指這些核廢水在排出大海前,會再作稀釋以符合安全標準。

甚麼是氚?

氚是一種有兩個額外中子(neutrons)的氫,令其帶微弱放射性,會在較高的大氣層中自然產生,也是核能發電的常見副產品。氚有多種實際用途,包括製造核武、醫學用的生物顯影劑或逃生口標誌等要在黑暗中發光的物品等。

氚會構成危險嗎?

高水平的氚有可能致癌,氚的β粒子(在放射性衰變中釋出的粒子)能量太低,無法穿透皮膚,但如果直接吸入或食用(通常是經受污染的水),會在身體內累積。但據加拿大核安全委員會指,人類若要出現任何可見健康影響,需要攝取數以十億單位的貝克(becquerels,放射性測量單位)。3月31日數據顯示,東電儲水罐的核廢水最高濃度為每公升250萬貝克,而1公斤鈾則有約2,500萬貝克。

氚要如何處理?

根據日本當局基本方針,在排放到大海之前,會把含氚的海水過濾,並稀釋100倍以上,使氚濃度降到世界衞生組織(WHO)規定飲用水水質標準的七分一左右。

世界核電營運協會政策分析師赫斯(David Hess)指,世上大部分核電站都會釋放少量氚和其他放射性物質到河流或海洋。據美國核規範委員會資料,在美國獲授權釋出的氚水是「常規且安全地」進行,並且完全公開。國際放射防護委員會建議限制液態放射性廢料,每年公共輻射量少於1毫希(millisievert或mSv,測量輻射暴露單位)。而人類每年在自然環境所受輻射為2.4毫希。

為何不繼續儲存核廢水?

東京電力為了騰出空間儲存核廢水,已經在當地一個鳥類保護區旁邊砍掉500平方米的樹林,但亦只是足夠擺放約1000個核廢水桶。目前已存放125萬噸處理過的核廢水,但預料明年下半年就會全部裝滿。

日本可以投資石油儲備罐,把每平方米土地的核廢水存放量提升,但代價是附近不能讓人居住,當中會牽涉到政治問題。

核廢水將怎樣排走?

具體方式有待確定。國際原子能機構(IAEA)的專家建議,相比起簡單排到眾多生物繁衍的沿海水域,把核廢水直接抽到海洋深處排放的做法更為可取。不過國際海事組織的法律明文禁止故意在公海排放放射性物質,更諷刺是這項規定是在1990年代俄羅斯於日本海進行傾倒後所制訂。

誰贊成和反對釋出核廢水?

日本福島縣的漁民組織強烈反對,憂慮進一步令魚穫受影響,繼而打擊生計,因為311大地震至今已10年,仍然有超過20個國家限制部份日本食品進口。即使核廢水料難以隨洋流抵達朝鮮半島半島一帶水域,但南韓官員仍然對日方排出核廢水表達擔憂。

綠色和平等多個環保組織亦指,有輻射物質會殘留水中並可集中在食物鏈,長期累積攝取的量可能傷害DNA,希望東電繼續儲存這些核廢水直到發展出更先進的過濾科技。

至於開腔支持的包括美國、國際原子能機構等。

彭博社/日本經濟新聞

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