防疫科學|客機留空中間座位感染風險減57% 場所空氣流通亦是關鍵

更新時間 (HKT): 2021.04.15 21:04
研究顯示,機艙內留空中間座位有助減低病毒傳播。美聯社

與他人保持距離,是最佳的防疫措施之一。有研究顯示,如果機艙內留空中間座位,可有助減低乘客感染武漢肺炎的風險,但隨着航空交通漸漸恢復,美國多數航空公司已經不會這樣做;另有學者指出,武漢肺炎病毒在近距離吸入的情況下最危險,只要保持打開窗戶、空氣流通,風險就會減低。

隨着世界各地民眾開始接種疫苗,以及保持社交距離一段時間後,各地疫情有減緩的趨勢,航空交通亦由最低谷漸漸增加搭客量。美國疾病控制及預防中心跟美國堪薩斯大學的研究人員進行實驗,測量飛機內空氣傳播病毒粒子可以傳播多遠,他們利用模型噴發霧氣,以計算病毒粒子在模擬機艙內飄散的情況。結果顯示,如果留空中間座位,乘客被感染的風險比全機滿座可以減低23%至57%。

不過這項研究在2017年進行,當時尚未發生武漢肺炎疫情,所以研究人員未有計算乘客佩戴口罩以及接種疫苗等因素。業界表示,由航空界資助哈佛大學進行的一項研究顯示,搭飛機感染武漢肺炎的風險「十分低」。

在疫情初期,各地航空公司都有限制乘客數量的措施,這項研究支持了當時的做法可以減低疫情擴散,但美國所有航空公司除了達美航空都已不設預留空位,而達美到5月1日亦會出售全部機位機票。航空公司表示,機艙內有過濾空氣系統,加上乘客佩戴口罩,已經可令乘客安全。

另外,英美學者發表文章,指出打開窗戶以及處於空氣流通的空間,有助減低傳播武漢肺炎病毒風險,因為研究人員認為,病毒主要透過「近距離吸入」來傳播,風險高於接觸帶有病毒的表面,或遠距離吸入病毒。

英國萊斯特大學學者朱利安唐(Julian Tang)與美國維珍尼亞理工大學學者馬爾(Linsey Marr)在英國醫學期刊發表評論文章,「人們身處有窗開不得或缺乏通風系統的房間內較易受到感染」,惟很少防疫指南有提出霧氣傳播這項因素。「若你會吸入粒子,不管是何種粒子與大小,你也會吸入了霧氣,在近距離靠近某個人時,兩人之間的霧氣會比遠距離更加集中,就好像靠近一個正在吸煙的人那樣。」

文章指出,戴口罩、保持距離、室內空間減少人群聚集,都能有效減低病毒傳播,最細小的懸浮顆粒可以停留在空中數小時,所以保持通風十分重要。

美聯社/法新社

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