LA直擊|車底「黃金」被盜案急增400% 華人車主:靠警察無用

更新時間 (HKT): 2021.04.16 08:49

(北美通訊)北美地區的車主近來非常苦惱,尤其是車身高的SUV﹑農夫車(pick-up truck)車主,一覺睡醒準備開車上班之際,車底傳來巨大「隆隆」聲響,下車檢查後,才發現在車底的催化轉換器(catalytic converter)不翼而飛。

駐洛杉磯記者:張紫茵

洛杉磯縣警察局(LASD)數據顯示,全縣去年共發生2,767宗汽車催化轉換器被盜案件,較2019年的741宗,急增近400%。汽車零件公司負責人Leo是受害者之一,去年12月晚上,他把送貨用的農夫車停泊公司門外,翌日預備送貨之際,才驚覺車底的催化轉換器被盜。翻看閉路電視後,Leo發現三名賊人深夜犯案,其中一人爬入車底拆走催化轉換器,不到一分鐘便完事逃去。

Leo憶述當日汽車「遇害」情況,「(發動引擎)聲音超級嘈,嘈到無辦法開車,好似排氣特別嘈的改裝車,甚至更大聲,唔敢開車出去。」他馬上報案,並向警方提供閉路電視片段,但事隔四個月仍然沒有任何消息,「警察話如果罪案正在發生,向他們報案會立即過嚟,但如果事後報案再調查,就要花好多時間。如果想捉到賊,就要當場捉到,但(賊人)落手時你先報案,等警察5﹑6分鐘後來到,賊人一早逃之夭夭,靠警察?咪玩啦!」

最終,Leo等了三周時間,汽車才裝回催化轉換器,其間無法送貨,損失慘重。他表示,零件和人工花費超過2,000元(美元、下同),即使買了保險,仍要支付1,000元自負額,索償後更被加15%保費。「見過鬼怕黑」的他表示,現在不敢把汽車停在公共地方過夜,而是要求同事開車回家泊入車房。

作為車輛排氣系統一部份的催化轉換器,作用是把污染物轉化為毒性較低的物質。由於催化轉換器內的貴金屬如鉑金(platinum)﹑銠(rhodium)和鈀(palladium)等價格不斷上漲,加上容易盜取,成為小偷下手目標。

在蒙特利公園市(Monterey Park)經營車房的四哥表示,以往每一個月,大概有一、兩名客人的汽車催化轉換器被偷;近月情況惡化,每一周就有一、兩個客人前來,要求安裝催化轉換器,令他忙得不可開交。由於受害者眾,催化轉換器長期缺貨,部份型號要等到5、6月才有貨,價格在過去一年間亦增加了25%。

「(賊人)會選易下手去偷,本田絕對最好偷,豐田的卡車最好偷,第三是福特F150跟雪佛蘭的卡車及貨車都要小心,他們偷這些(零件),不用三分鐘就偷掉了。」四哥表示,除了車身較高的車輛外,混能車的催化轉換器貴金屬含量較高,也是賊人頭號目標;這些賊贓被賣到廢鐵場,每個約值250元。

四哥說,催化轉換器一旦被切斷,除了喉管變得嘈吵,廢氣溫度也會上升,汽車停泊在乾雜草上很容易起火,因此有一定危險。由於等候新零件的時間太長,他替客人想出緩衝之計,「拿一根鐵管直接接駁,不用催化轉換器,也不裝感應器,那樣可以先用車,有零件再裝,聲音不會吵。但是終究還是要換,不然過不了車輛廢氣排放檢測(smog check),拿不到車管局(DMV)認證就無法再開」。

四哥建議,車主除了可以把汽車停在車房內,也可以在催化轉換器與汽車之間焊上鋼筋,增加賊人偷取的難度,或者安裝360度攝影鏡頭,甚至更敏感的防盜系統等。

對於市民怪責警方辦事不力,LASD核桃市/鑽石吧分局副局長沙克爾福德(Andrew Shackelford)表示無可奈何,把問題歸究於偷竊罪刑罰過輕,「我們不是制定法律的人,我們是執法者,執行由加州人民投票定出來的法案,」他坦言,警隊執法時感到很迷惘,很多時候被迫放人,「降低偷竊刑罰,把更多罪犯由重罪變輕罪後,我們的工作變得更難,就好像車輪轉,有時我們不斷拘捕同一個人,如果刑罰沒有減輕,我們可以讓他在牢內久一點。」

當局近月多次舉辦活動,為居民車上的催化轉換器刻上車牌號碼,「當截查到正在運送催化轉換器的罪犯時,警方無辦法知道零件誰屬;雖然我們可以拘捕那人,但無法作出檢控,因為很難證明零件是偷回來的,」但如果看到催化轉換器上的車牌號碼,警方可即時聯絡車主,確認是否失物,有助把賊人定罪;但四哥認為警方的做法沒有實際用途,「有客人刻完後還是被偷,只是讓居民心裏好過一點。」

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