皇夫逝世|創立愛丁堡公爵獎勵計劃 殘疾少女改變一生成奧運金牌得主

更新時間 (HKT): 2021.04.17 19:05
菲臘親王創辦愛丁堡公爵獎勵計劃,歷年受惠人數眾多,圖為他2017年出席獎勵計劃頒獎儀式。(互聯網)

英國菲臘親王多年來從事的公益事業不計其數,其中他在1956年成立愛丁堡公爵獎勵計劃,鼓勵青少年挑戰自我,是不少年輕人鍛練冒險精神、認識自我、與團體合作服務社會的橋樑,啟發無數人日後勇於探索世界。除了健全人士,也有傷殘的青少年通過計劃重拾自我,改變人生。

愛丁堡公爵獎勵計劃的構想始於1954年,當時菲臘親王跟中學校長哈恩(Kurt Hahn)見面,談到希望為英國年輕人成立一項計劃,傳遞母校服務社會、團隊精神和提倡責任感的價值觀。當時英國仍然實施強制兵役,青年18歲後需參軍,菲臘親王也期望透過計劃讓青年在中學畢業後,為參軍作好準備。

最終愛丁堡公爵獎勵計劃在1956年2月推出先導計劃,鼓勵青年從公共服務、個人興趣、探險及體能四大領域中,參加不同活動,當時菲臘親王形容計劃是「DIY式的成長裝備」。

計劃推出後迅即大受歡迎,首年已吸引7,000人參與,頒發約1,000枚獎章,翌年計劃擴展至女性及海外,其後繼續擴大,至今單是英國已有逾670萬人曾參與計劃,當中310萬人最少獲得一枚獎章,計劃亦遍及130多個國家及地區。菲臘親王擔任獎勵計劃主席至2001年,其後退居贊助人,歷年出席逾500次頒獎典禮。

「要不是菲臘親王,一切也不會發生」

《國家地理雜誌》探險家拉文——埃里森(Daniel Raven-Ellison)求學時曾參加愛丁堡公爵獎勵計劃,最終獲得銅章。拉文——埃里森憶述他其中一項活動是划獨木舟橫過泰晤士河,當時他划船划至手起水泡、肚餓不已,獨木舟更不時翻沉,但這經歷亦使他與同學關係更緊密,也讓他日後走上探索自然的道路。

拉文——埃里森畢業後任職地理教師,其學生不少亦曾獲愛丁堡公爵獎章。他形容獎勵計劃有助學生建立自信,亦使他們變得更堅強,肯定日後志向,而當在計劃下的受惠人數隨時間累積,「如此多人因這機會獲得飛躍,真是神奇」。

英國探險家兼真人騷《人在野》主持貝爾(Bear Grylls)亦指,愛丁堡公爵獎勵計劃極具啟發性,「它鼓勵、容許年輕人打破成規,拓闊眼界、活出真我」,如今全球已有數以百萬計年輕人受惠於計劃,獲得探索、奮鬥、友誼和冒險精神。

另一名探險家伍德(Levison Wood)透露,他自小在農村長大,參加愛丁堡公爵獎勵計劃拓闊了他的眼界,「它啟發我到處遊歷,教會我戶外風光的美麗,並讓我成為軍人」。伍德形容要不是菲臘親王,他提及的一切都不會發生,感激獎勵計劃賦予他自信、技能和追求目標的動力,助他提升人生。

跨越性別種族生理地域限制

國際殘奧會輪椅田徑項目5項金牌得主科克羅夫特(Hannah Cockcroft)也是愛丁堡公爵獎勵計劃受助人,科克羅夫特稱她自小傷殘,需以輪椅代步,令她成長階段一直缺乏自信:「我討厭我的輪椅,討厭一切令我看來不同的東西」。然而一切在她14歲參加愛丁堡公爵獎勵計劃後改變,科克羅夫特當時選擇「身體技能」任務,最終克服困難獲得銅章,成為她改變一生的開端。

愛丁堡公爵獎勵計劃總裁馬弗爾(Ruth Marvel)表示,計劃在過去65年來協助年輕人發掘自我、發展才能、累積經驗,為他們成長後取得成功奠下基礎,計劃也跨越性別、種族、身體殘障、背景和地域限制,強調獎勵計劃可擴闊眼界,讓人超越自我。

港8.2萬人獲獎章

愛丁堡公爵獎勵計劃1961年起亦在香港展開,主權移交後改為「香港青年獎勵計劃」,截至去年底共有近8.2萬人獲得獎章,當中3,439人獲最高級的金章。香港青年獎勵計劃官方網頁在菲臘親王逝世後,亦在主頁加上「永遠懷念:愛丁堡公爵菲臘親王殿下」的橫額,悼念菲臘親王。

現時愛丁堡公爵獎勵計劃信託基金主席由愛德華王子擔任,愛德華本人1986年亦在計劃中獲得金章,預料他未來會成為皇室在該計劃的主要參與者。愛德華表示,現時環境對年輕人充滿挑戰,期望計劃能裝備他們,助他們日後獲僱主青睞。

《國家地理雜誌》

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