救救地球|氣候暖化令糧食儲存變得更困難昂貴 農夫:良好新鮮清涼空氣似乎一直在減少

更新時間 (HKT): 2021.04.18 13:05
薩克特要花費更多成本購買冷藏設備。 互聯網

美國密歇根州梅科斯塔(Mecosta)居民薩克特(Brian Sackett)的家族種植薯仔數代,由於當地每年9月份及春季末期的清涼天氣適合儲存薯仔,故全美出產的約25%薯片都採用密歇根州薯仔製造。但近年氣溫不斷上升,薩克特已不能再採用以往的方法存放農作物,過去的設備亦不再足夠,「我們良好、新鮮、清涼的空氣似乎一直在減少」。

昔日薩克特只須利用由電腦控制的系統,將戶外空氣抽入16個儲存倉庫,便可以將剛挖出的薯仔冷卻至攝氏15.5度或更低溫度,只要嚴格控制倉庫的溫度和濕度,便可避免薯仔變乾或變濕而變壞,可以保存數個月之久。

過去10年間有8年氣溫創新高

但近年密歇根州氣溫持續上升,90年代其中3年的9月及10月平均溫度高於正常水平,踏入2000年後更有6年氣溫創新高,2010至2020年間更有8年之多。隨着天氣越來越暖,薩克特往日的設備已不足夠。約10年前起他要額外購置多個小型冷藏裝置放在倉庫,去年更花了12.5萬美元(97.5萬港元)買了一個大型、度身訂造的冷藏設備,方便移動到不同的倉庫。他坦言設備「絕對不便宜」,更稱稍後可能仍要添置類似裝置。

薩克特的個案顯示全球氣候變化已對各地農業造成未為人注意的危害,通常不會立即食用或進行加工的農作物,在收割後會先儲存,有時更長達數個月。氣候變暖使儲存過程變得更困難、昂貴。

專家指適合儲存糧食天氣已減少半個月

密歇根州立大學地理和氣候科學家溫克勒(Julie Winkler)分析顯示,本世紀中期密歇根州主要種植薯仔地區,一年中適合儲存薯仔的清涼天氣可能會減少多達17天,到下世紀後期更可能減少一個月。阿拉巴馬州奧本大學(Auburn University)植物生理學家萊斯納(Courtney Leisner)去年發表的研究指,美國西北和東北部出產的蘋果、東南部出產的花生、西南部的生菜和俄亥俄流域的蕃茄不經冷藏存放時間,也不斷縮短。

總部位於密歇根州蘭辛市的農業工程公司Techmark Inc.為薩克特農場設計裝置,公司其他客戶還包括種植紅菜、洋蔥和紅蘿蔔的農夫。老闆福布什(Todd Forbush)表示,農作物的儲存越來越需要冷藏,要安裝調節溫度和濕度的設備,生產商要抵消上漲的成本。

萊斯納說︰「(成本)由誰人支付呢?可能是消費者。」他更指出全球變暖對儲存糧食的潛在影響被「嚴重忽略」,「我們都不會將農田、雜貨店及我們的飯桌聯想在一起,(氣溫)只是相差數度,便可令每年365天儲存水果和蔬菜是否經濟實惠的一切因素改變」。

加速食物腐爛或致糧食短缺

除了導致物價上漲外,氣候變化還可能加速食物腐爛,因而出現糧食短缺。根據聯合國糧食及農業組織的數據顯示,全球約有14%食品及20%的水果、蔬菜在收割和銷售過程之間變壞。

浪費食物正是溫室氣體其中一個主要來源,撒哈拉沙漠以南的非洲地區小農戶儲存的三份一穀物最終因昆蟲和黴菌腐爛,更會釋出毒素。倫敦格林威治大學自然資源研究所副教授斯特拉斯(Tanya Strathers)說,氣溫升高令害蟲更容易在冬天存活,儲存的穀物自然更容易腐爛。

美聯社

-----------------------------

《蘋果》英文版免費試睇:了解更多

英文版已登錄《蘋果》App,立即下載/ 更新iOS / Android

-----------------------------

支持蘋果深度報道,深入社區,踢爆權貴,即Like蘋果專題及調查組FB專頁

一格照片,一個故事,Follow蘋果Instagram!
BannerBanner