皇夫逝世|愛德華蘇菲曾被指靠皇室關係賺錢 如今獲女皇信任重要性提升

更新時間 (HKT): 2021.04.19 10:03
愛德華王子、夫人蘇菲與孩子出席菲臘親王的喪禮。互聯網

英國菲臘親王的喪禮周六舉行,女皇在聖佐治教堂的儀式中單獨就座,而女皇三子愛德華王子的妻子、威塞克斯伯爵夫人蘇菲(Sophie)就坐在女皇的對角,這個位置在在顯示她在女皇心目中的重要性。英國《泰晤士報》形容,愛德華與蘇菲過去曾被指靠王室關係賺錢,如今已深獲女皇信任,儼如成為最新的皇室大使。

蘇菲在儀式中坐在女皇的對角,甚至比愛德華王子坐得更近女皇。愛德華王子與夫人蘇菲近日多次現身,在這段艱難時期陪伴女皇左右。他們在菲臘親王逝世後立即探望女皇,月初到溫莎堡諸聖皇家禮拜堂(Royal Chapel of All Saints)出席私人禮拜,離開時蘇菲看上去明顯很傷心,紅着眼睛說「女皇很好」。

蘇菲也有與皇室侍從分享外人甚少知道的事件,就是菲臘親王離世一刻,她形容皇夫走得非常安詳,「這對他來說是正確的,那太溫柔了。就似有人拉着他的手,之後他就走了。非常、非常安詳,而你也希望別人是這樣,不是嗎?」報道指蘇菲目前在皇室出任主要角色,包括上周看似是代表女皇發言的言論等,均證明她在皇室內的重要性正在提升。

較早時有消息人士透露,蘇菲就像「女皇另一個女兒」,受到女皇信賴,二人關係也非常親密。據指她倆每天至少聊天一次,每逢周六下午更會一起看懷舊電影。英女皇在菲臘親王舉殯前,與外界分享一張未曾公開過的私人照片,照片中女皇與菲臘親王神態輕鬆地坐在草地上,在陽光下露出愉快笑容。這張照片攝於2003年,「攝影師」正正就是蘇菲。這些小細節充份體現出女皇對蘇菲的信任與支持。

愛德華兩夫婦曾令皇室尷尬

事實上,愛德華與蘇菲過去曾被指靠皇室關係賺錢,也曾令皇室尷尬。愛德華1999年迎娶擔任公關主管的蘇菲,但蘇菲在婚前已表明不想成為下一個戴安娜王妃,也明確表示痛恨傳媒比較兩人,在婚後繼續任職公關公司;一次蘇菲還被喬裝為阿拉伯酋長的記者,捉到她說了前首相貝理雅和其妻子的壞話。

愛德華則在1993年成立一間製片公司,但一直被外界指利用王室關係取得大量合約。公司後來涉及製作一輯有關威廉在大學時的紀錄片,令查理斯震怒,查理斯據報致電愛德華要求停止製作。愛德華夫婦於2002年雙雙辭去工作,全職擔任王室安排的職務,據說女王自掏腰包,維持兩夫婦後來的生活所需。

《泰晤士報》報道指,自女皇次子安德魯王子捲入與美國富豪愛潑斯坦(Jeffrey Epstein)的醜聞、以及哈里王子與夫人梅根淡出皇室後,愛德華與蘇菲的重要性一直提升。自2019年以來,蘇菲出席過236次皇室職務,甚至比威廉還要多。

蘇菲去年受訪時被問及在皇室的角色,她回應道:「我希望持續在這裏,女皇長時間作為了不起的君主,我認為疫情後大家都會很忙碌,很多受影響的人需要很多支持。」

英國《泰晤士報》/《蘋果》資料室

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