封關近400日 
澳紐旅遊氣泡開通 家人團聚如隔世

更新時間 (HKT): 2021.04.20 02:00

【重新連繫】澳洲和新西蘭的「旅遊氣泡」昨天全面開通,兩國之間旅客相隔近400日後,入境終不需要隔離檢疫,為向世界重新開關踏出重要一步。兩國的滯留僑民率先把握機會,跟沒親身見面超過一年的家人團聚,恍如隔世。澳紐的航空業和旅遊業千盼萬盼,亦終於等到救命的強心針。

澳紐去年3月開始爆發COVID-19疫情後,就基本上對外封關,國民回國亦要強制隔離檢疫兩周。兩國去年4月結束首次封城時,已領先世界提出旅遊氣泡概念,但因疫情反覆一直未全面落實,去年10月起新西蘭旅客可免檢疫到澳洲多數省,但澳洲旅客到新西蘭仍要檢疫。

機場跑道大字「歡迎回家」

旅遊氣泡昨雙向開通後,持有有效簽證的旅客只要出發前14日都留在澳紐、沒症狀或陽性檢測結果、沒接觸過確診者、不是正等候檢測結果等,入境都可豁免檢疫,不是必須有陰性檢測結果。

新措施首天的受惠者,主要是澳洲歸心似箭的新西蘭僑民。新西蘭有逾50萬國民在澳洲生活,很多爆疫前經常穿梭兩國,但因檢疫限制不見家人多時。在悉尼機場準備登上其中一班最早飛新西蘭航班的奧多諾休說:「我會大叫、尖叫、哭、擁抱、親吻、開心,百感交集。」

在惠靈頓機場,馬瑟15個月來首次再見腹大便便的女兒克莉絲蒂,而且帶了還是寶寶的外孫來,喜不自勝,深情擁抱說不出話來。克莉絲蒂說:「我但願它(旅遊氣泡)早些發生,這一天總算來臨了。我只想乘搭第一班機,因為難料情況會不會急轉直下,但願它可持續。」

惠靈頓機場跑道盡頭的草坪,特別以英文加毛利語大字「歡迎回家」(Welcome Whanau)迎接他們,機場大樓內有毛利族人以傳統歌舞歡迎,又有合唱團高歌當地名曲《歡迎回家》。

莫里森:澳紐雙贏

新西蘭總理阿德恩表示,機場處處見團聚的場面,就像電影《真的戀愛了》結尾,「旅遊氣泡標誌了兩國與世界重新連繫的重要一步」。澳洲總理莫里森指「今日的里程碑對澳紐是雙贏,刺激經濟之餘保持我們的人民安全」。但兩人都警告如疫情反彈會迅速調整政策,將旅遊氣泡擴大至其他國家亦會謹慎行事。

新西蘭航空公司昨特別訂購了2.4萬支汽酒送給成年乘客,該公司之前每日只有兩、三班機來往澳紐,昨大增至30班。澳洲航空公司亦加開兩地航班至每周200班。國際航空運輸協會表示希望區內建立更多旅遊氣泡,助重振國際民航。

澳洲遊客過往貢獻新西蘭四成國際旅遊收入,一年約達150億港元;新西蘭前年亦有130萬人次赴澳,為當地經濟帶來約157億港元收益。

法新社/路透社/美聯社/英國廣播公司

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