延續24年前探索 翻山越水

更新時間 (HKT): 2021.04.20 02:00
■2027年美將派蜻蜓號遠征土衞六。

「機智號」直升機在火星首航,是延續1997年首部探測車「旅居者號」(Sojourner)任務,探索在外太空使用交通工具的可行性。1997年前,美國太空總署(NASA)派到火星的飛行器都是着陸後固定的,直至「探路者」(Pathfinder)附帶了小型文件櫃大小的旅居者號, 開啟流動探測之路;連同現役「毅力號」在內,已有四部探測車駛過這個紅星球。

一如24前年的旅居者號,署方強調機智號是一項科學示範;能夠順利到達火星,自行着陸和熬過首晚-90℃的寒夜,已算成功一半。如今機智號試飛順利,探索火星時將更方便,探測器將能輕易越過山區,細探山邊的狹縫,飛過湖泊避險;若配備適合工具,還可採集樣本,甚至升級成為空陸兩用探測器,編定降落點和日程時更靈活。

蜻蜓號將遠征土衞六

試飛結果亦惠及太陽系其他探索行動,2027年美國將派「蜻蜓號」核動四旋翼機年遠征土星月亮「土衞六」;該星球含大量有機物,大氣層富氮氣與地球相似,又有甲烷湖和風暴,探索之旅目的是證實該處曾否有生物存在。

美國《紐約時報》

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