救救地球|科幻小說情節有望實現?美國研發「巨型吸碳機」收起廢氣

更新時間 (HKT): 2021.04.21 02:25
瑞士科技公司Climeworks的大型吸碳裝置。
(Climeworks)

(北美通訊)美國政府在拜登上任總統後,氣候問題再次成為施政焦點,除了太陽能電池板﹑風力發電機﹑電動車等,美國政府及科學家正着手研發「巨型真空吸碳技術」,把廢氣吸入及儲存在地下,加州有望成為這個大型減碳工程的先鋒州分之一。

這項人類史上最大型的吸碳技術,將使用大型機器,直接從發電廠、工廠等吸走廢氣,並把這些二氧化碳儲存於地下。由於成本太高,而且未能證實成效,過去這項技術只是紙上談兵,但隨着全球暖化問題越來越嚴重,各國政府極力希望達成在《巴黎協定》中,全球平均氣溫上升幅度不高於攝氏1.5度的目標,加上成本下降,這項技術亦再次被提出,甚至在部份地方試行。

過去,利用巨型風扇從大氣中吸收廢氣的技術,曾經應用在加州門洛帕克(Menlo Park)一個示範項目內,但由於規模太小,無法達成減少碳排放量的作用。加州監管機構正草擬吸碳計劃藍本,計劃收集數百萬噸二氧化碳並壓縮為液體後,埋入地底內,當中涉及修建管道﹑把地下深處的巨大地質儲層改造成二氧化碳儲存設施﹑生產能夠在空氣中真空提取二氧化碳的大型機器等。一旦落實,這項史無前例的工程,將成為加州歷史上最大規模的基建之一。

加州空氣資源委員會氣候變化與研究部副主管薩霍塔(Rajinder Sahota)表示,如果在未來10年內仍然不開始投資建設,加州將無法於2050年實現碳中和目標,因此需要先頭部隊來開展試點項目。隨著技術成本下降,加上政府承諾提供補貼,技術吸引了不少投資者和能源初創公司的關注和興趣。華盛頓美國大學減碳法例政策研究所主任尼科爾森(Simon Nicholson)表示,「雖然現階段仍然未知這個方法是否成功,但是理論上我們應該去做。」

加州官員表示,不少環保公司正研究利用北加州偏遠地區的地熱能營運,或以加州中谷盤地(Central Valley)成為據點,發展吸碳技術,因為這些盆地適合儲存數十億噸的二氧化碳。除了真空吸碳技術外,美國國會正推動法案,將撥款數十億元(美元、下同)建設管道和存儲設施,把二氧化碳轉移到地下。科技狂人馬斯克(Elon Musk)於地球日亦提出一億元的競賽,激發及鼓勵初創公司,提出對環境無害的大規模減碳技術。

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