跪頸案|傳媒以至拜登言論影響判決或成上訴理由 惟專家料得直機會微

更新時間 (HKT): 2021.04.21 14:08
喬文一方料會尋求上訴。(美聯社)

美國明尼阿波利斯市前警員喬文(Derek Chauvin)周二被判以膝跪黑人弗洛伊德的頸部,導致後者死亡一事謀殺及誤殺罪成,目前還柙候判。弗洛伊德案引起美國全國震動,傳媒及政界亦湧現譴責喬文的聲音,預計喬文一方將以此為理據上訴,指陪審團可能受影響而對案件有偏見。

喬文一方的代表律師可在判決後60天內向法庭提出上訴申請,律師團隊之後可再研究案情和判詞,以決定上訴的爭拗方向。

市政府向死者家屬賠償 或污染陪審團看法

早在喬文案聆訊開始前兩周,明尼阿波利斯市政府已跟弗洛伊德的家人達成民事和解協議,向對方賠償2,700萬美元(約2.1億港元),當時法院尚未就喬文案選定陪審團。喬文的代表律師尼爾森(Eric Nelson)批評,賠償一事是「污染」了陪審團對案件的看法,預計他在上訴時很可能會再提出這觀點,法官卡希爾(Peter Cahill)也曾承認民事賠償的時機屬「不幸」。

去年弗洛伊德逝世後,明尼阿波利斯發生激烈示威,但案件仍選擇在明尼阿波利斯市的法院審訊,預計喬文一方將在上訴中挑戰這點,提出當地市民深受示威影響,難以找到不偏不倚的陪審團。

議員跨州鼓動示威 拜登評論案件或視為施壓

喬文一方亦可能指出,傳媒和政界對案件評論有機會影響陪審員,包括民主黨加州聯邦眾議員沃特斯(Maxine Waters)更在上周末示威集會上揚言一旦喬文脫罪,人們便應更激烈地示威,被質疑是試圖干預裁決。辯方律師尼爾森一度為此要求中止審訊,法官卡希爾亦促請外界不要評論陪審員的裁決。此外,總統拜登也在陪審團判決前數小時公開評論案件,形容指控喬文的證據已非常充分,「希望」陪審員作出「正確裁決」,言論可能被視為有施壓之嫌。

法律專家:難有實質證據 上訴勝算微

不過,法律專家目前不看好喬文上訴成功的機會,指出過往極少針對聆訊舉行地點而上訴成功的先例。明尼蘇達州刑事案律師阿佩爾鮑姆(Paul Appelbaum)稱,若喬文一方要循此觀點上訴,便需證明法官卡希爾濫用權力,又或者犯下明顯違背證據的錯誤,但這些標準都極難達到。至於傳媒報道或政界評論令陪審團受影響的觀點,當地律師弗里德伯格(Joseph Friedberg)認為這些並非上訴理據。

明尼蘇達州聖克勞德州立大學刑事司法助理教授貝克(John Baker)則稱,儘管政府在聆訊前宣佈向弗洛伊德的家屬賠償,但喬文一方如要以此上訴,便需證明賠償一事確實影響了陪審員的決定,否則只是純屬揣測,相信喬文上訴不會成功。

路透社/英國《每日郵報》

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