洛杉磯露宿者問題反映政府無能 聯邦法官要求10月悉數安置

更新時間 (HKT): 2021.04.22 04:21
聯邦法官要求,洛杉磯政府在10月前解決市內露宿者問題。

(北美通訊)洛杉磯露宿者問題一直無法解決,一名聯邦法官周二下令,洛杉磯縣及市政府需要在10月前安置所有露宿者,向他們提供住所或臨時收容所。其中,當局需要在90日內安置無家可歸的單身婦女及無人照顧兒童,120日內安置露宿家庭,並於10月18日前安置所有露宿者。

判決起源於一個洛杉磯市中心商戶及住戶組成的洛杉磯人權聯盟(L.A. Alliance for Human Rights)。該聯盟去年3月向洛市及洛縣政府提告,控告政府違反其「減輕公害」職責,在沒有賠償的情況下,降低財產價值,浪費公共資源,並違反州環境法以及聯邦保護殘疾人法案。

負責審理案件的法官卡特(David O. Carter)在110頁的判詞中提到,洛杉磯市和縣政府錯誤地將資源投放在永久房屋上,而沒有把資源用於臨時收容所上。由於興建永久房屋秏時太長,無法盡早解決露宿者問題,讓無家可歸的人滿佈洛杉磯的公園﹑海灘﹑學校﹑行人道﹑高速公路等,影響居民生活環境。

卡特認為,洛杉磯的露宿者問題責任歸於政府無能,其所有承諾、計劃和預算,皆無法解決這個殘酷的現實,洛杉磯的露宿者年復年地增加,不少人白白死於街頭;單是去年,洛杉磯縣已有1,300名露宿者死亡。卡特又指,當地政府需提供後續支援服務,幫助願意撤離街頭的露宿者找到永久居所,並提供相關治療和協助。在提供足夠住所後,法庭將允許市政府執法人員清除街頭上所有帳蓬。

判詞續指,所有開支應由市政府和縣政府攤分,並要求洛市把支援露宿者的10億元(美元、下同)預算,存到第三方信託戶口。法官亦要求負責建興安置房屋的發展商,從政府手上收到資金後的90天之內,需提交進度報告,以減低「資金被浪費的可能性」。

洛杉磯市長賈西堤未有正面回應判決,僅表示該「10億元預算」仍然未獲市議會通過,當中仍有不確定性。洛市檢察官及縣檢察官正審查該命令,拒絕評論案件。

洛約拉法學院(Loyola Law School)教授萊文信(Laurie Levenson)分析指,這份長達110頁的判詞,深入探討了洛杉磯露宿者問題,表達了法官卡特對洛縣和市政府應付露宿者問題的方式感到沮喪。她指出,在50年代,美國南部曾有法官使用類似禁令,以取消種族隔離政策,她不確定如此案最終得到上訴,上級法院將如何裁決,但這命令無疑是一個里程碑。

對於法庭的判決,在洛杉磯貧民窟(Skid Row)聚居的露宿者沒有太大反應。佩奇(Jeff Page)表示,把露宿者安置到一個住所,只不意味是永久居所,只是強迫露宿者過着好比宿舍的生活,不能解決問題的根源;另一露宿者薩利姆(Hasan Saleem)表示,如果政府向他提供住所,他一定會搬進去,但對於政府能否實際執行抱有懷疑。

露宿者保頓(Peaceful Bolden)則表示,政府或執法部門過去只是拿走他們的東西,並把他們關入監獄,認為法官的判決是好消息。不過,在貧民窟中不少人不願離開,他們或有精神問題或毒癮,不想受任何人監管,並樂於保持他們的生活模式,因此,即使政府提供住所,亦不等於所有露宿者願意離開。

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