拜登百日|料斥$1.55萬億推學前免費教育 共和黨不滿列入「基建計劃」

更新時間 (HKT): 2021.04.28 11:08
拜登政府據報將宣佈幼稚園免費。 (路透社)

美國總統拜登將在當地時間周三向國會發表演說,預料將公佈斥資2,000億美元(約1.55萬億港元)實施學前免費教育,估計可惠及全國500萬名3至4歲兒童,每個受惠家庭可節省約1.3萬美元(約10.1萬港元)學費支出。

華府官員透露,學前免費教育屬於拜登基建計劃的一部分,聯邦政府亦會出資,讓各州幼稚園教職員的最低工資可提升至時薪15美元(約116港元)。當局形容,有關措施是為了讓美國兒童「贏在起跑線」,成為美國史上獲最優秀教育的一代人。

拜登把學前免費教育視為「人文基建」

拜登上任後提出總值2.3萬億美元(約17.85萬億港元)的大型基建計劃,學前免費教育屬於「人文基建」計劃的一部分,期望改善美國育兒、教育、公共衞生等日常生活,連同非基建項目的總開支達4萬億美元(約31萬億港元)。

拜登政府預料將向年收入高於40萬美元(約310萬港元)的人士加稅,以應付相關開支,估計年收入逾100萬美元(約776萬港元)的稅率將增至39.6%。另外,拜登預料亦會延長疫情其間的醫保額外津貼,但相信黨友佩洛西積極爭取的調低處方藥價格,則不會在今次取得進展。

民主黨多名中間派及進步派國會議員周二晚上與白宮官員會面,爭取更多育兒優惠措施,議員要求把目前每月300美元(約2,329港元)、暫定2025年屆滿的子女免稅額措施改為永久實行。

共和黨不滿方案有項目跟基建無關

以佛蒙特州參議員桑德斯(Bernie Sanders)為首的進步派促請政府進一步下調醫保費用,並調低現行65歲的聯邦醫保年齡,且把長者醫保適用範圍擴至牙醫、眼科及耳科。桑德斯稱,他會在國會提出擴大醫保範圍的法案,建議美國政府與藥廠磋商,調低藥物價格,並以省下的費用改善醫療。

共和黨人則反對拜登的基建方案,憂慮政府開支大幅調高,亦不滿拜登以基建為名,推行實質上跟基建無關的措施。參議院少數黨領袖麥康奈爾批評,拜登政府以溫和派自居,但空談兩黨合作,實際只跟民主黨人協商,形容拜登上任至今「沒有一件事令我認為他屬溫和派」。

民主黨人辯稱現時世代已改變,強調拜登的主張屬基建。麻省參議員沃倫(Elizabeth Warren)形容,基建的本意是讓人們得以工作,而育兒服務也是當中一環。

美聯社

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