10萬教徒聚集釀慘劇 
以篝火節人踩人 最少45死150傷

更新時間 (HKT): 2021.05.01 02:00

以色列北部舉行疫情爆發後首個大型宗教活動,惟昨天發生人踩人事件,造成至少45人死亡,另有約150人受傷,其中18人情況嚴重,死傷者中包括兒童。據報當時有約10萬名正統猶太教教徒在被視為聖地的莫蘭山(Mount Meron)慶祝篝火節,遠超當局設定的一萬人上限,結果樂極生悲釀成該國歷來最嚴重的一次災難。

民眾前晚聚集在事發的場所慶祝,他們祈禱、唱歌及跳舞。在事發前拍攝的影片顯示,場內民眾在臨時搭建的看台上跟隨音樂舞動,氣氛熱鬧。及至昨凌晨1時,民眾離開會場時,據報有人在前往一條鐵面的狹窄斜道時,在梯級上跣倒,引發人踩人。

疑跣腳引發「人肉雪崩」

最初有報道指看台崩塌,之後官方確認發生人踩人意外。以色列緊急醫療救護組織紅色大衞之星則指,現場過度擠擁發生推撞引發意外。目擊者指事情發生在一瞬間,有人跌倒,然後互相踐踏。有民眾在通道上窒息及被踩,部份人甚至在廣播呼籲民眾散開時,才知悉有意外發生,當地新聞網站Ynet形容情況似「人肉雪崩」。有救援人員稱數十人跌倒在其他人上面,大部份人失去知覺。社交媒體上的影片顯示,有人從鐵皮之間的空隙爬出,以避過災難。

36歲的卡茨說:「我們正準備入內跳舞,突然看見紅色大衞之星的人湧入,之後又看見有些小朋友在接受心肺復蘇。」

救援人員在現場設立救護中心,紅色大衞之星稱當場就有38人證實死亡。有影片顯示,屍體以銀箔急救毯或膠袋包住,放在擔架上,部份更只放在地上。當局出動250架救護車及六架直升機移離傷者。電視片段顯示,現場散佈民眾的物品,包括鞋、帽、膠樽及其他垃圾。混亂中當地手機網絡垮下,令家長難找回失散子女。

數百人拒撤離與警衝突

警方在事後終止整個活動,並安排所有參加者離開,同時在附近設路障,避免有其他人進入現場。不過仍有數百人拒絕離開,並與警方衝突。交通部亦停止附近的道路工程,讓救護車及載有朝聖者的巴士離開。

以色列總理內坦亞胡將明天定為全國哀悼日,事發後到場視察,指仍有大批死者未確認身份,希望不要在網上傳播流言,當局會準備一個全面、認真及深入的調查,以確保災難不會再發生。他較早前稱意外為「可怕的災難」,並在Twitter發文,指所有人都為死傷者祈禱,及支持在現場的救援人員。美國白宮及歐盟亦就事件表示慰問。

莫蘭山被猶太人視為聖地,是他們每年朝聖的地方。據報場內已被劃分為不同區域以控制人群,惟仍發生悲劇,外界質疑當局安排失當,甚至有疏忽之嫌。司法部宣佈展開調查,據報警方已拘捕兩名人士,指控他們在人踩人事件前妨礙維持秩序。

《耶路撒冷郵報》/英國廣播公司

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