火星無人直升機第4次試飛成功 NASA宣佈延長任務時間一個月

更新時間 (HKT): 2021.05.01 22:05
火星無人直升機「機智號」完成第四次試飛。 互聯網

火星無人直升機「機智號」(Ingenuity)周五完成第四次試飛,美國太空總署(NASA)宣佈延長其任務執行時間至少一個月,將作火星車「毅力號」的空中前哨。

機智號原計劃於上周四試飛,但因軟件技術問題押後一天,但終於完成第四次試飛。今次試飛都較前三次更遠及持久,以平均每秒3.5米的速度,在5米的高度飛行兩分鐘,來回266米。

擬再進行3次試飛

NASA其後宣佈把「機智號」的任務期限延長至少一個月,以深入探索火星崎嶇的地形,並繼續幫助「毅力號」展開岩石採樣任務,找尋生命迹象。「機智號」料在未來數日作第五次試飛,飛往一個新地點後讓「毅力號」尾隨,並預計在今個月內再進行另外兩次試飛。

不過,由於「機智號」最初以在火星運作30日的目標來設計,之後能否成功再作試飛,要視乎零件有否損壞及能否正常運作。

首席工程師巴拉拉姆坦言,火星晚上的溫度介乎-130℃至-90℃,是「機智號」執行任務的限制。因它依賴的太陽能發熱器亦是以運作30日來設計,工程人員不確定「在部份零件損壞前,能捱過多少個結冰及融雪的周期」。

路透社/美聯社/法新社

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