機智號加班為毅力號探路

更新時間 (HKT): 2021.05.02 02:00
■機智號四次飛行任務表現佳。

火星無人直升機「機智號」前日完成第四次試飛,美國太空總署(NASA)宣佈延長其任務時間至少一個月,將作火星車「毅力號」的空中前哨。

機智號原計劃於上周四試飛,但因軟件技術問題押後。它前日終於完成第四次試飛,以平均速度每秒3.5米,在五米的高度飛行兩分鐘,來回266米。今次試飛較前三次更遠更持久。

NASA其後宣佈把其任務期限延長至少一個月,以深入探索火星崎嶇的地形,並繼續幫助毅力號展開岩石採樣任務,尋找生命迹象。機智號料未來數日作第五次試飛,將飛往一個新地點後讓毅力號尾隨,並預計今個月內再展開第六次及第七次試飛。

不易捱過-130℃嚴寒

不過,由於機智號起初是以讓它可在火星運作30日所設計,之後能否成功再作試飛,則視乎其零件有否損壞及能否正常運作。

首席工程師巴拉拉姆坦言,火星晚上溫度介乎-130℃至-90℃,會限制機智號執行任務。因其依賴的太陽能發熱器是以運作30日來設計,工程人員不確定「它在部份零件損壞前,能捱過多少個結冰及融雪周期」。

路透社/美聯社

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