英「伊利沙伯女皇號」航母離港準備月底印太之旅 數千人岸邊送別

更新時間 (HKT): 2021.05.03 18:00
「伊利沙伯女皇號」預定路線圖。

【更新內容、新增圖片】英國「伊利沙伯女皇號」航空母艦戰鬥群前天下午離開母港樸茨茅斯,準備到蘇格蘭參與演習,其後將展開為期半年的印度太平洋之旅,訪問日本、南韓、印度和新加坡等地,被視為向中國展示實力。樸茨茅斯港當天有數千人送別「伊利沙伯女皇號」,官兵亦走到甲板向圍觀群眾道別。

親睹航母風采 水兵家人:很光榮

「伊利沙伯女皇號」出港當天,數以千計民眾齊集樸茨茅斯港揮手送別,更有人預先準備歡送橫額,部分人則舉起英國國旗及威爾斯旗。

麥吉爾瓦里(Richard MacGillivray)的兒子加雷思(Gareth MacGillivray)是「伊利沙伯女皇號」水兵之一,他周六特地與妻子和加雷思的女友休斯敦(Cat Houston)一同到港口,送別「伊利沙伯女皇號」。休斯敦透露與加雷思拍拖三年,她對男友達成夢想感到高興,並為男友的一切感到自豪,加雷思的母親瑪爾若麗(Marjorie MacGillivray)則稱,這是她首次親眼目睹「伊利沙伯女皇號」的風采,形容母艦令她留下深刻印象,「我們都感到很光榮」。

海軍工程師Alex Flanagan的家人亦到場送別「伊利沙伯女皇號」,他的母親Kate坦言目送兒子出海有點傷感,「他有一段時間也不會回來了」,但對兒子能為國效命感到光榮。

美荷艦隨行 不經台灣海峽

這艘航母於2014年下水、2017年試航,這次是它首次正式執行任務,屬同一戰鬥群的驅逐艦「鑽石號」及「防衛者號」,以及護衞艦「肯特號」同日較早前亦駛離樸茨茅斯。

「伊利沙伯女皇號」將先在蘇格蘭一帶海域參與「打擊戰士」軍演,5月24日正式離開英國,經地中海、蘇彝士運河、阿曼灣、孟加拉灣及馬六甲海峽前往東亞。但「伊利沙伯女皇號」從南海前往日韓時,不會取道台灣海峽,而是繞經台灣以東的太平洋北上。「伊利沙伯女皇號」戰鬥群部分艦隻駛經地中海東部時,則會經土耳其進入黑海。

「伊利沙伯女皇號」這次搭載8架皇家空軍F-35B戰鬥機及10架美國海軍陸戰隊F-35B戰鬥機出發,赴亞洲時將有6艘英軍軍艦、1艘潛艇、14架海軍直升機及1個連的海軍陸戰隊隨行。另外,美軍驅逐艦「沙利文兄弟號」及荷蘭護衛艦「埃弗森號」亦會一同參與「伊利沙伯女皇號」亞洲之旅。

美軍官:行動策劃逾10年

英國海軍准將穆爾豪斯(Stephen Moorhouse)形容,英國具備了不起的軍事力量,而與其他盟友一同合作,亦顯示英國皇家海軍在盟友間的參與。穆爾豪斯稱「伊利沙伯女皇號」將穿越地中海和中東,其後與英國在印太地區的夥伴合作,顯示英軍有志活躍於國際舞台,並在官員認為適合的地點行動。

美國派駐「伊利沙伯女皇號」戰鬥群的海軍軍官多蘭(Simon Doran)稱,今次行動經過逾10年時間策劃,有助英國向潛在對手發放訊息,並可讓盟友相信英國在需要時會出手相助。英國國防部形容,今次任務是「一個世代內離開英國的最大規模海空力量」。

英國廣播公司/英國《每日郵報》/英國《樸茨茅斯新聞》

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