課金爭端|遊戲商Epic Games控告蘋果App Store壟斷案件今開審 庫克出庭作供成焦點

更新時間 (HKT): 2021.05.03 20:04
《Fortnite》開發商Epic Games控告蘋果公司違反反壟斷法。(路透社)

蘋果公司周一開始面臨近年最嚴重的法律挑戰,遭電子遊戲《Fortnite》(要塞英雄)開發商Epic Games入稟指控,蘋果旗下應用程式商店App Store以壟斷方式圖利,要求蘋果結束現行的分佣制度,並容許在App Store以外另立平台。蘋果行政總裁庫克和Epic Games行政總裁Tim Sweeney均會出庭作供,將成為此案焦點。

聯邦法院在周一開審案件,預料訴訟雙方將在庭上辯論「市場」的定義,Epic Games一方主張iPhone已變得跟社會密不可分,但蘋果以保安為藉口阻撓競爭、壟斷應用程式生態系統,形容對方以不公平和剝削方式獲利,迫使應用程式開發商分享利潤。

蘋果一方則指,iOS本身已跟其他替代品存在競爭,例如全球多達20億部手機並非使用iPhone的應用程式,或是經過App Store下載應用程式,意指市場尚有Google Android系統為首的其他手機系統可選擇。

Fortnite企圖繞過App Store課金遭下架

案件觸發點是Epic Games去年推出《Fortnite》新版本,app內「課金」可繞過蘋果App Store進行,因而被下架。Epic Games同年8月入稟挑戰App Store的管理模式。

蘋果公司現時會從應用程式內的消費,抽取15%至30%佣金分成,屬蘋果主要收入來源之一。Epic Games在入稟狀指,蘋果早在喬布斯時代已透過壟斷手法,榨取大量應用程式開發商的利潤,Epic Games向蘋果的分賬亦是數以億計美元。

蘋果質疑以過氣Fortnite增收入而興訴

蘋果則辯稱,App Store內85%的應用程式是無需向蘋果支付分文,強調蘋果在過去15年來為應用程式生態系統投資了超過1,000億美元(約7,800億港元),向app內課金抽取分成屬於收回成本的合理方式。蘋果更質疑Epic Games興訟,只是有見《Fortnite》趨於「過氣老化」,因此希望增加收入來源,形容此舉是企圖不勞而獲。

今次案件料將在5月底完成審議,並在其後數周內有判決。歐盟日前亦接納串流音樂平台Spotify投訴,起訴蘋果違反反壟斷法,扭曲市場競爭以圖利,一旦蘋果敗訴罰款恐達270億美元(約2,097億港元)。

美聯社

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