印度疫情●社交網爭議|政府逼網絡刪民怨帖文維穩 法院守住防線促聆聽民意

更新時間 (HKT): 2021.05.04 09:16

在印度新一波疫情中,每天有數十萬計人染疫,民眾更質疑實際染疫及死亡數字遠高於官方公佈,女記者乘尾班機逃離印度後曾細說2月起在政府粉飾太平下,「生活如常」埋下地獄伏線(詳見另文)。悲傷憤怒的印度民眾紛紛指摘總理莫迪(Narendra Modi)抗疫無能,在社交網求床位、求氧氣等求助之餘,也大力批評政府,政府卻向Twitter、Facebook等社交網龍頭施壓,刪除批評莫迪和政府的言論。有業界人士表示,在新法例實施之下,社交網似乎只能屈從政府,幸法院守住防線促政府聆聽民意。最高法院表明︰「讓我們聆聽他們的聲音。如果任何公民因為需要病床或氧氣而受到騷擾,我們會視之為藐視法庭。」

名為「網絡資本」(Network Capital)的Facebook商業專頁,擁有6.7萬名成員,多數是專業人士,平時主要提供就業職位、高等教育等資訊,但最近有大量與之無關的帖文出現,都是尋求醫院床位、氧氣和藥物等,當中不少都迅速獲得援手。

社交網成求助曙光 也是發洩不滿渠道

在水深火熱的疫情中,這些社交平台就是數以百萬印度人的希望所在,民眾紛紛到Twitter 、Facebook、WhatsApp、Instagram 或LinkedIn求助。寶萊塢明星、體育名人、企業家等等名人,都利用自己賬戶廣受網民追蹤之便幫忙發聲,亦有人熱心地支援確診患者,為他們提供飯菜、清潔家居或照顧寵物,有非牟利組織在LinkedIn發起籌款活動。

社交網上也充斥着與疫情有關的可怕照片和憤怒言論,批評執政印度人民黨抗疫不力,令第二波疫情一發不可收拾,不少網民都使用熱話標籤表達不滿,例如#ResignModi(莫迪辭職)、#SuperSpreaderModi(超級傳播者莫迪)、#WhoFailedIndia(誰負了印度)等等。

莫迪政府逼社交網刪帖 難息民間憤怒

印度政府最近實行新例,如果社交網公司拒絕刪除「有爭議」的帖文,便要負上刑責。政府上月就要求Twitter刪除多個有關疫情的帖文,部份內容涉及批評莫迪抗疫不力。政府電子及資訊科技部上周承認,曾要求多個社交網刪除大約100則帖文,宣稱因為散播虛假及誤導資訊,以及製造恐慌。但民眾不信納,批評政府只關心形象,而非致力抗疫。

事實稽查網站「Alt News」共同創辦人辛哈(Pratik Sinha)直言不相信政府解釋,「疫情時社交網有數以十萬計的虛假新聞帖文,為何只刪這100則,其他的卻可繼續發佈?被刪除的帖文很多都是評論形式,並沒有虛假資訊在內」。而反對黨政客質疑莫迪准許公眾聚集的帖文,也同樣遭到刪除。

為祖父尋找氧氣也被捕 最高法院籲聆聽不滿

Twitter刪帖事件發生後數天,北方邦(Uttar Pradesh)警方突然刑事起訴26歲男子亞達夫(Shashank Yadav),只因他在Twitter發帖為病危的祖父尋求氧氣樽,於是被指散播有關氧氣供應的誤導資訊。不過,最高法院上周五呼籲各邦政府,不要針對在社交網表達不滿的民眾。最高法院指出︰「讓我們聆聽他們的聲音。如果任何公民因為需要病床或氧氣而受到騷擾,我們會視之為藐視法庭。」

科技網站MediaNama創辦人帕瓦(Nikhil Pahwa)形容Twitter這次配合政府刪帖的行動有如言論審查。法律界人士認為,這是因為政府實施了新法例管制大型科技公司,一旦不從,可能要承擔法律責任,公司員工有被拘捕的風險。

Facebook周三亦封鎖帶有標籤#ResignModi(莫迪辭職)的帖文,維持數小時,其後解釋只是出錯,並非政府要求他們刪除,而相關帖文其後亦已被恢復。Google則表示未收到政府刪帖要求。

印度市場大 科網公司料難抵抗施壓

印度是大型科網公司的重要市場,Facebook在當地擁有4億用戶,是最多用戶的國家;雖然Twitter未公佈數據,但有報道指印度亦是該公司最大市場之一。為了繼續經營,科網公司在未來若遭印度政府施壓禁制言論,將令它們十分為難,專家預期公司除了服從,便別無選擇。

不過,印度裔的Google行政總裁皮查(Sundar Pichai)抱持樂觀態度,「我認為印度的優勢之一是根深蒂固的民主傳統,固有言論自由,也容許多元觀點。過去我們能夠與世界各地的政府進行建設性的合作,我們在印度也會繼續這樣。」

美國有線新聞網絡

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