Epic指控蘋果建「圍牆花園」
App Store壟斷案 庫克親抗辯

更新時間 (HKT): 2021.05.04 02:00
■Epic因旗下手遊《堡壘之夜》在App Store遭下架,跟蘋果公司對簿公堂。設計圖片

萬眾矚目的手遊開發商Epic Games起訴蘋果公司壟斷案,昨日在加州奧克蘭的聯邦法庭開審,蘋果總裁庫克(Tim Cook)將會破天荒親自出庭作供。Epic指控蘋果將App Store打造成一個「圍牆花園」(walled garden),利用網絡保安為藉口,在這個封閉應用程式平台上徵收「蘋果稅」;蘋果反駁Epic只是想白吃白喝。

這宗官司源於去年8月,Epic在其《堡壘之夜》(Fortnite)的遊戲內,提供自家的付款方式,比App Store指定的內部支付系統更便宜,變相避開原本要給蘋果的30%佣金,觸發蘋果迅速將遊戲下架,Epic也隨即入稟起訴蘋果,指對方利用其廣受歡迎的手機iPhone壟斷自肥,扼殺競爭。

另控Google壓榨軟件開發商

蘋果則辯稱,iPhone的手遊也面臨巨大競爭,指全球有逾20億部智能手機不是使用其App Store,當中大部份是使用Google的Android系統。Epic已在另一宗官司中控告Google壓榨軟件開發商,因此首仗對戰蘋果具指標意義,若Epic獲判勝訴,將會顛覆價值逾1,000億美元(約7,800億港元)的手機程式市場。

利益攸關,蘋果一哥庫克和Epic總裁斯威尼(Tim Sweeney)均會上庭作證,試圖說服法官羅傑斯。這宗案件預計會進行三周聆訊,可是無論羅傑斯作出甚麼裁決,預期敗訴的一方將會提出上訴。今次審訊的亮點,除了有庫克出庭處女作證外,外界還可能一窺App Store過去從未曝光的財務狀況。

App Store被指利潤近八成

眾所周知,遭Epic指控涉及不公平競爭的App Store,是蘋果公司生金蛋的母雞,外界曾估計年收益或高達180億美元(約1,400億港元),但蘋果從未證實,只是反覆強調過去15年投資了1,000億美元在App Store上,當中有85%上架的手機程式是分文不收。

不過,彭博社引述Epic的專家證人巴恩斯(Ned Barnes)提交的報告顯示,App Store的營業利潤率在2018年和2019年,分別高達75%和78%,但蘋果反駁對方計漏了維護和把關成本,特別是每周要審批約10萬個應用程式的申請,平均有40%因為各種問題而不能上架。

除了美國本土,歐盟也正式指控蘋果利用App Store進行不公平競爭,打壓音樂串流商Spotify,以利提供同類服務的自家平台Apple Music。美聯社/ 彭博社

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