紐約專訪|「政客只會演講」居民組自衛隊守護唐人街

更新時間 (HKT): 2021.05.05 09:37

(北美通訊)針對亞裔人口的襲擊案件,在美國各地此起彼落發生,亞裔社區誕生了不少自衛隊,保護居民出入。紐約市其中一支最歷史悠久、民間自發的巡邏隊伍「守護天使」(Guardian Angels),創辦人史利華(Curtis Sliwa)接受《蘋果》專訪,他批評政客只會借亞裔議題來提升政治影響力,對保護亞裔沒有實質作用。

紐約特約記者:湯浩然 鄭柏齡

在80年代,幫會在紐約唐人街互相爭奪地盤,區內不時發生槍戰,史利華在街坊要求下,第一次派員到唐人街巡邏。轉眼40年過去,紐約市爆發疫情後,唐人街居民不時受到襲擊及騷擾,於是邀請史利華回到唐人街,並派出「守護天使」巡邏。

史利華說,「當時(疫情爆發初期)政客及警方沒有行動,現在(歧視亞裔)問題成了議題,大家都在演講及集會;能夠提高意識是好事,但這些東西不能保護亞裔,你需要走出去冒險,特別是保護被襲的老人和亞裔居民。」

在美國出生、懂得說廣東話和台山話的梅家麗,是巡邏隊其中一名亞裔成員;她表示,加入巡邏隊原因是「中國人俾人謑好慘,所以想幫啲唔識英文嘅老人家」。這些「守護天使」全接受過武術及自衛術訓練,但梅家麗強調「我哋唔係打交」,遇上衝突時只會「拉開佢哋,用手銬(制服襲擊者)再報警」,在布魯克林長大的她說,「從小見過很多罪案發生,所以很擅長化解衝突」。

目前,紐約巿約有300名「守護天使」,50人為亞裔,以四小時為一更,到有需要地區巡邏。史利華強調,「天使」不攜帶武器或拘捕疑犯,完成培訓是加入巡邏隊的先決條件,「了解在法律下,可為及不可為的事」。由於成員在巡邏時,有可能出現心臟病發或被刀刺傷,甚至中槍,因此,培訓課程還會教授急救術如心肺復蘇法,最後是角色扮演,模擬在街上及地鐵遇到的突發情況及處理方法。

「守護天使」會根據街坊線報,到某些治安黑點巡邏。採訪當日,巡邏隊前往唐人街附近的哥倫布公園(Columbus Park),特意待在一些暗角查看。另外一行6人的小隊,則登上由布魯克林八大道前往曼哈頓的R線地鐵列車,觀察月台上有沒有形迹可疑的人。

史利華指出,襲擊亞裔的人並非來自特定族裔,疑犯包羅萬有,如非裔、拉丁裔及白人等。他觀察到施襲者一般分兩類,一是精神病患者,如上了年紀的男病人;二是年輕暴徒,「有些精神病患者聽說亞裔人有肺炎,認定亞裔是威脅,精神病發時便亂來。至於年輕的暴徒,他們精神無問題,只為了過癮打人,從中得到快感。」

作為輔助警方和醫護的義工,「守護天使」的工作有一定危險。梅家麗認為,亞裔受襲案件不斷增加,目擊者責無旁貸,直斥袖手旁觀的人「荒謬」。她呼籲受害人不要害怕,如因語言不通而不報警,「只要向警察說出自己能說的語言,警方的亞裔仇恨犯罪專案組便會派人協助」。

紐約華人社區領袖李宗保表示,他對「守護天使」的印象正面,「因為他們能持之以恆,不是三分鐘熱度」,而且每晚準時在同一地點出現,以及鮮紅色的制服,令居民清楚知道他們是自衛隊。李宗保樂見紐約市出現多個民間自衛隊,但他希望華埠商業改進區等非官方組織,能夠幫忙協調不同隊伍,使這些行動更有效及可持續。

在紐約布魯克林長大的史利華身世傳奇,在1979年、只有24歲中學畢業的他,於布朗克斯(The Bronx)的麥當勞任餐廳夜間經理;當時,紐約市仍然是一個惡名遠播的罪惡都市,由於政府財困,無法派足夠警力維持治安,史利華每日乘坐充斥罪案的地鐵上下班,決心成立「守護天使」自救。

由於市內治安太惡劣,史利華的組織及其鮮明紅帽子印象,慢慢建立名氣,高峯期有超過一千人登記加入「守護天使」。他的網站顯示,全球有13個國家、共130個城市已成立「守護天使」分會,史利華亦走入大眾目光。身為共和黨黨員的他,近年經常在電台節目上批評民主黨籍的紐約市市長及州長管理不善;今年他更報名參加市長選舉,不過,由於紐約是傳統偏藍地區,即使史利華贏得共和黨初選,也幾乎不可能擊敗民主黨派出的市長候選人。

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