「助全球抗疫」vs「讓中俄得利」
美撐棄疫苗專利 藥廠炮轟

更新時間 (HKT): 2021.05.07 02:00

美國前天宣佈支持全球暫時放棄對COVID-19疫苗的專利,希望盡快擊退疫潮。世衞組織表示歡迎,但反對者擔心此安排會令中、俄漁人得利,製藥業界直言失望,是錯誤地簡化複雜問題,未有解決疫苗原材料、人手和實際知識與技能不足等等,最終或影響疫苗質量。

美國總統拜登前日被記者問到時,表示支持世貿組織暫停維護COVID-19疫苗知識產權的提案,隨後美國貿易代表戴琪(Katherine Tai)就發表聲明宣佈有關決定,強調美國始終堅定保護知識產權,但特殊時期需要特殊措施,疫情嚴峻下,美國支持放棄疫苗專利。

世貿或要數月達共識

戴琪表示會跟世貿夥伴展開「文本協商」。鑑於世貿164個成員國都有否決權,要全體達到共識或要數個月。印度和南非早在去年10月發起放棄疫苗專利提案,爭取讓更多藥廠生產疫苗外,亦尋求療法、檢測工具、呼吸機、防護裝備及其他與COVID-19疫情相關產品的共享,但一直無法達致共識,就算如今美國支持,最終協議力度多半不強。

不過美國表態仍有重要性,世衞總幹事譚德塞就讚揚美國作出歷史性決定,會成為對抗疫情的里程碑。非洲疾控中心亦讚揚美國展現領導能力,「歷史會記下這項重大人道善行!」爭取在本土產疫苗的澳洲,總理莫里森更形容這是「天大的好消息」。俄羅斯總統普京也表示支持豁免疫苗專利。

但法國表明反對放棄專利,主張以捐助模式來幫助疫苗不足的窮國。歐盟委員會主席馮德萊恩昨天回應,不情不願地表示歐盟「準備好參與美國支持的建議」,但強調增加全球供應量是歐洲優先考慮事項,暗批美英限制疫苗出口的措施。

假疫苗恐大量湧現

要暫棄疫苗專利,製藥業自然反彈最大。業界早已指出這猶如把寶貴技術拱手送給中國和俄羅斯,亦擔心假疫苗問題更嚴重。業界確信,開放專利無法增加全球疫苗供應,把技術轉移給未必嚴格控制品質安全的業者,後果更難以預料。

在美國公佈支持暫棄專利後,國際製藥商組織「藥物製造商協會國際聯合會」(IFPMA)直言失望,指疫苗不足是複雜問題,放棄專利保護是簡單卻錯誤的解決方法,各國政府該專注消除貿易障礙、「供應鏈瓶頸和疫苗原物料短缺的問題」才是。生物技術界游說組織「生物技術創新機構」(BIO)總裁麥克默里—希思直言:「只把配方給有需要的國家,卻沒有材料、防護和足夠人手,對急欲獲得疫苗的人並無助益。」

生物技術分析員余米高指出,發展中國家疫苗不夠,主因非專利而是疫苗原料不足、生產技術和品質控制問題,尤其是原材料、小瓶、瓶塞及其他物料需時生產供應有限,且莫德納、輝瑞等早跟廠家協議長時間大批購入。

美聯社/路透社

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